I kölvattnet kring snacket om The Super League som knappast kan ha undgått någon med ett vagt fotbollsintresse släpper UEFA nyheten om att Champions League, liksom Europa League, får ett nytt format från och med säsongen 2024-2025. Gruppspelet slopas till förmån för en rak serie i ett steg att öka underhållningsvärdet, konkurrensen liksom spänningen fram till den sista matchdagen innan utslagsrundorna.

Inget gruppspel

Under UEFA:s senaste kongress beslutades det tillsammans med ECA (European Club Association) att från och med säsongen 2024-2025 göra om sina två främsta turneringar; Champions League och Europa League där exakt utformning för den senare ännu inte är helt fastställd. Den nyaste turneringen UEFA Conference League som inleds kommande säsong 2021-2022 kommer också se förändringar på liknande sätt som Europa League där gruppspelet istället kommer avgöras genom ett rakt seriespel. UEFA:s exekutiva kommitté uttalar sig såhär kring det nya formatet som i första hand tagits fram för att förbättra Champions League:

“From the 2024/25 season, there will be a single league made up of all 36 competing clubs. This will give four more sides the opportunity to compete against the best clubs in Europe.

Under the new format, teams will play four matches more than is currently the case. They will no longer play three opponents twice – home and away – but will instead face fixtures against 10 different teams, half of them at home and half of them away.

This gives the opportunity for clubs to test themselves against a wider range of opponents – and also raises the prospect of fans seeing the top teams go head to head more often earlier in the competition. The new format should mean that there is more to play for right up until the final night of league action.”

Åttondelsfinalerna och framåt

Alla 36 lag kommer spela tio matcher i grundserien där de åtta bästa automatiskt går vidare till åttondelsfinalerna. Lagen som placerat sig på plats 9-24 ska sedan göra upp om resterande åtta platser i en play-off runda där de på plats 9-16 seedas in och får spela returmötet på hemmaplan mot något av lagen som placerat sig 17-24. De sämst placerade lagen på plats 25-36 åker ur utan möjlighet till ytterligare spel i Europa League, motsvarande vardera grupps jumbo i nuvarande format. Från åttondelsfinalerna och framåt spelas turneringen sedan som i nuläget genom dubbelmöten hemma-borta med finalen på neutral plan som väljs av UEFA.

Extra platser i turneringen

Kvalificeringen till Champions League kommer även i fortsättningen ske genom den inhemska slutgiltiga tabellplaceringen föregående säsong. De fyra extra platser som ska delas ut när Champions League växer från 32 till 36 lag kommer fortfarande fördelas enligt följande kriterier;

Pot 1: Ges till den nation som ligger femma på UEFA:s ranking, alltså den liga som har femte bäst koefficient. Skulle detta ske idag skulle platsen i Pot 1 gå till Frankrike och Ligue 1 i enlighet med de franska klubbarnas insatser de senaste fem åren i Champions League och Europa League.

Pot 2: Ges till den ligamästare med den högsta klubbrankingen (koefficient) av alla ligamästare inom UEFA som inte redan automatiskt kvalificerat sig till Champions League:s seriespel.

Pot 3 och 4: Ges till de två klubbar med högst klubbranking (koefficient) som inte direktkvalificerat sig för Champions League:s seriespel, men som genom tabellposition föregående år eller inhemsk cuptitel kvalificerat sig för kvalspelet till antingen Champions League eller Europa League.

Vad betyder det för fansen?

Det nya formatet kommer tillåta fler av de större klubbarna att mötas tidigare i turneringen och vid flera tillfällen, och på så vis öka underhållningsvärdet. Det kommer också göra att varje match betyder mer och att varje resultat räknas och är viktigt. Ingenting ska egentligen vara avgjort efter tre eller fyra rundor som nuvarande format ofta gör gällande, utan varje resultat ska ha potentialen att ändra en klubbs tabellposition endera riktning ända fram till den sista matchdagen. Seger eller förlust ska kunna betyda att ett lag antingen kvalificerar sig direkt till åttondelen, måste kvala via play-off eller istället åker ur för att på så vis göra fler matcher spännande men även också höja kvalitén.

Vad betyder detta för europeisk klubbfotboll?

Förändringarna som gjorts har i första hand tagits fram för att säkerställa den positiva utvecklingen för europeisk fotboll på alla nivåer och möta behoven från alla parter. Den gemensamma nämnaren här är att stärka de inhemska ligorna och fortsätta sätta sportsliga meriter och fri konkurrens i första rummet vilket ligger helt rätt i tiden och helt motsatt sett till vad vissa klubbar försökte genom den stängda superligan ‘The Super League’ – som UEFA-president Aleksander Ceferin liksom många andra varit snabba att rättmätigt kritisera:

“For some clubs, supporters have become consumers, fans have become customers, and competitions have become products”

Den meriterade managern Pep Guardiola till vardags i Manchester City, en av de sex Premier League-klubbar som skrivit på för deltagande i The Super League, var en av de första och mer profilerade aktiva att uttala sig kring en stängd superliga:

“It is not a sport where the relation between the effort and the success, the effort and the reward, does not exist. It is not a sport where success is already guaranteed or it is not a sport when it doesn’t matter where you lose.

That’s why I said many times, I want the best competition, the strongest competition possible, especially the Premier League. It is not fair when one team fight, fight, fight, arrive at the top and cannot qualify because success is already guaranteed just for a few teams.”

Till skillnad från superligan, som bara skulle genererat mer pengar till de redan rika och stora klubbarna, kommer det nya Champions League-formatet göra skillnad på riktigt – och stärka all europeisk fotboll på sikt och på flera nivåer. UEFA har i och med detta på nytt bekräftat och vidhållit sitt ekonomiska åtagande som det ledande organ det faktiskt är för hela den europeiska fotbollen. De kommer även vidta nödvändiga första steg för att också försäkra sig om större ekonomisk solidaritet till en större massa av klubbar som inte nu deltar i någon av UEFA:s turneringar. Detta vill ytterligare stärka det solida fundament som den europeiska fotbollen är byggd på.

I efterspelet till The Super League finns också bevisligen ett enormt engagemang och samsyn både från politiskt håll till klubbägare, spelare och ledare, f.d spelare och experter och såklart även fans världen över. Detta initiativ från UEFA är ett steg i rätt riktning vad gäller utveckling och förbättring men nog ska det kunna gå att rida på den här vågen av enad front och engagemang ytterligare för att förändra, förbättra och förnya fler aspekter inom fotbollen som exempelvis rasism, damfotbollen, 51%-regeln osv. Tillsammans går det, men bara tillsammans.

Dela
Passionerad fotbollsnörd som skriver, tycker, diskuterar, drömmer, följer, tittar och andas fotboll. Premier League, Stryktipset, EM och VM, Champions League och Serie A mestadels men även La Liga, Bundesliga, Ligue 1 och Europa League följs regelbundet. Föll för fotbollens charm och passion snarare än ett specifikt lag och bygger livet och vardagen efter lördagstraditionen!