Förlusten i playoff-finalen säsongen 2018-2019 är inte längre än ett par år sedan men ändå så väldigt långt borta från Derby County av idag. Fjolåret avslutades med överlevnad i The Championship med minsta möjliga marginal och en spelmässigt tung säsongsinledning tillsammans med den nya ekonomiska verkligheten har lagt ett grått skimmer över klubben. Så vart är Derby egentligen på väg?

Poängavdraget en väntad konsekvens

Redan inför säsongen stod det klart att Derby hade väldigt annorlunda ekonomiska förutsättningar än många andra lag i The Championship. Corona-pandemin har visserligen slagit hårt åt många klubbar i alla delar av fotbollspyramiden men för ett sedan länge illa skött Derby skulle den här säsongen alltid bli en rejäl utmaning, som knappast blev enklare av det transferembargo som satts tack vare överträdelser av Financial Fair Play. Klubben har det senaste året också haft svårigheter att betala spelarlöner vilket innebär att det inte fanns mycket till transferbudget under sommaren till förstärkningar. Sett till resultaten ifjol, där kontraktet säkrades först i sista omgången med samtliga marginaler på sin sida, är klubben alltjämt i stort behov av förstärkningar. När det så blev klart att klubben tvingats till administration och åkte på -12 poäng i avdrag blev berget genast betydligt högre att bestiga för ett lag som redan har det tufft rent spelmässigt. Att det skulle bli på detta vis var dock väntat sett till hur ekonomin sett ut, och när beskedet väl kom var också Derby snabba på att vädja till spelartruppen att sänka sina löner för att hjälpa klubben. Exakt hur det gått finns inga direkta rapporter om i nuläget men att klubben, manager Wayne Rooney och spelarna gått ihop för en gemensam sak står i alla fall klart efter den senaste tidens resultat. Det ser visserligen inte helt problemfritt ut rent spelmässigt men inställningsmässigt finns inte mycket att klaga på – vilket kanske kan vara vägen ut för att rädda upp säsongen.

När korthuset faller

Frank Lampards första, och enda, fulla säsong som manager för Derby County ledde sånär till Premier League. Klubben satsade högt, gav Lampard förtroende som i sin tur gav sitt till ungdomar som Mason Mount och Harry Wilson vilket i slutändan gav en plats i playoff-finalen på Wembley. Seger där och ekonomin skulle varit räddad för en lång tid framöver men den typen av hårda satsningar har alltid potentialen att bita tillbaka i form av de konsekvenser vi nu ser i Derby. Ägaren Mel Morris har fått ta emot mycket kritik för detta eftersom många menar på att det gick bra att driva klubben och investera i den så länge det gick bra och klubben var på väg upp, men att den stenrike affärsmannen Morris så fort trenden vände mer eller mindre övergett klubben. Kieran Maguire, expert på fotbollsekonomi, sa nyligen just precis detta när han ställde sig starkt kritisk till Morris’s hantering av Derby det senaste året i samband med att klubben ”tvingades” in i administration:

”I think there’s two surprises that we need to unpack. First of all, the fact that Mel Morris has chosen to put Derby County into administration because he didn’t have to, he is wealthy enough to have carried on underwriting the losses. Did he have to do it? In my view, no.

[Secondly] That’s fantastic (that he spent money to push for promotion). I don’t actually have an issue with that. But what I do have an issue with that is, when his gamble, and this is what it was, when his gamble of spending money, didn’t work, he’s now said, ‘oh well, sod that, I’m off.'”

Är botten nådd?

Om inte Rotherham tappat 1-0 till 1-1 i den 88:e minuten i den allra sista omgången, eller om Derby själva inte lyckats hämta upp dubbla underlägen mot Sheffield Wednesday, hade Derby County spelat i League One den här säsongen. Detta efter att ha slutat med drygt 20 poäng färre än säsongen innan och 16 placeringar sämre än säsongen dessförinnan där de nådde playoff-finalen. Med poängavdraget som lagts på klubben ligger Derby i skrivande stund inför höstens andra landslagsuppehåll sist i tabellen på två poäng med sju upp till säker mark – med risk för ytterligare nio poängs avdrag om överträdelserna som föranledde transfer embargot beivras i enlighet med regelverket. Steve McClaren har lämnat sin tjänst som teknisk direktör i och med att klubben befinner sig i ett prekärt ekonomisk läge som krävt ytterligare 20 personers jobb runt klubben. Klubben jobbar aktivt med att hitta en ny ägare och flera diskussioner pågår enligt dem själva, samtidigt som lösningar snart ska vara på plats i det korta finansiella perspektivet. Under tiden pågår det sportsliga som sett Derby County gått samman och tagit poäng av såväl Stoke som West Brom, Swansea och Reading vilket ger visst hopp om framtiden – inte minst om man ska tro assisterande tränaren Liam Rosenior som uttalade sig efter segern mot Reading vad gäller att göra något av den här säsongen trots allt som händer:

”I believe it. Wayne believes it, and I think because Wayne (Rooney) believes it, every single person here believes it because he is an outstanding leader, and I think he’s shown that in the last few weeks. Well, I think (he’s shown it) since the time he’s become manager of the football club. I believe in this group of players, and it’s not going to take just a group of players to achieve it.

We’re gonna need the supporters with us, week-in, week-out. We’re gonna need everyone in this city, who, by the way, I’m going to the petrol station to fill up the tank, like everyone else at the moment [laughs], and people in the petrol station are saying to me how important the results and performances are of this team to represent the city. We need everybody in the city to come together to do something which other people would describe as a miracle. I believe that we can do it.

I believe in this group of players, and at the moment, they’re showing in their performances that we can achieve something that other people may say is impossible.”

Vad tror du, är det sista ordet inte sagt kring Derby County? Finns det en väg ut eller är botten ännu inte riktigt nådd? Hur länge kan resultaten hålla i sig med tanke på allt som händer i och runt klubben utanför planen?

Dela
Passionerad fotbollsnörd som skriver, tycker, diskuterar, drömmer, följer, tittar och andas fotboll. Premier League, Stryktipset, EM och VM, Champions League och Serie A mestadels men även La Liga, Bundesliga, Ligue 1 och Europa League följs regelbundet. Föll för fotbollens charm och passion snarare än ett specifikt lag och bygger livet och vardagen efter lördagstraditionen!