Drygt 10 år har gått sedan dåvarande ordföranden för det engelska fotbollsförbundet Greg Dyke uttalade det långsiktiga målet att England skulle vinna VM 2022. Efter tre raka semifinaler där den senaste förvisso slutade med snöplig finalförlust i sommarens EM-slutspel verkar det då uppmärksammade uttalandet inte längre vara särskilt kontroversiellt.

Mer speltid åt de inhemska spelarna

Speltid för engelska spelare har varit ett hett debatterat ämne på hög nivå inom förbundet under lång tid då spelade minuter på den högsta nivån sågs, och fortfarande ses, som ett sätt att förbättra resultaten också för det engelska landslaget. Jämfört med andra länder och ligor ligger exempelvis Premier League långt efter Spaniens La Liga, Tysklands Bundesliga och franska Ligue 1 – samtliga EM-och VM-vinnare under 2010-talet. Endast Italienska Serie A har lägre procentandel inhemska spelare med regelbunden speltid i ligan sett till fjolåret än engelska Premier League men som vi nu vet var det ingen diskussion i slutändan att Italien skulle vinna EM-finalen mot England i början av juli. Detta eftersom det såklart finns det fler faktorer som spelar in utöver just speltid för de inhemska spelarna när det vankas mästerskap. Sett till de engelska ungdomslandslagens framfart de senaste åren liksom utvecklingen för A-landslaget de senaste åren går The Three Lions ändå en mycket ljus framtid till mötes – som absolut kan se dem utmana på riktigt om VM-guldet i Qatar vintern 2022. Greg Dyke la upp en långsiktig plan i början av 2010-talet och även om det visserligen är mycket upp till klubbarna själva att ge spelarna chansen både överlag men också i tidig ålder har England något på gång. För 10-15 år sedan hade exempelvis spelare som Bukayo Saka, Reece James, Kalvin Phillips, Tyrone Mings eller Jude Bellingham haft särskilt mycket Premier League-erfarenhet inför ett mästerskap som sommarens EM och således kanske inte ens tagit sig in i truppen.

England bättre men fortfarande långt kvar

Engelska spelare spelade totalt 38% av minuterna i Premier League ifjol vilket är högre än snittet de senaste dryga tio åren. Även speltiden för spelare under 21 år ökade om än inte i lika stor utsträckning men frågan är om inte Brexit kommer se till att dramatiskt öka den siffran, i alla fall den senare, framöver jämfört med om England stannat kvar i EU. Färre importer och då framförallt i de yngre leden kommer ge mer plats och chanser åt de inhemska spelarna. Samtidigt blir andradivisionen The Championship allt bättre och mer konkurrenskraftig där spelare som behöver få värdefull speltid kan lånas mellan klubbar från Premier League och neråt i seriesystemet – med allt mer gynnsamma regler att vänta som bl a tillåter utlåning av U-21 spelare även utanför det internationella transferfönstret. Om utvecklingen fortsätter åt samma håll som tidigare kommer England kunna fortsätta hålla sig före Italien och snart vara ikapp Tysklands dryga 41% totalt sett, liksom närma sig såväl Frankrike som Tyskland vad gäller U-21 spelares speltid i högstaligan. Att ta sig upp på Spaniens nivå om närmare 61% eller Frankrikes 52 kommer ta ytterligare tio år förutsatt att inte andra regler sätts i bruk inom engelska FA. Men i kölvattnet av Englands första stora final på 55 år går det såklart att glädjas åt utvecklingen som bäddat för den framgången, samt blicka fram mot alla möjligheter som väntar härnäst. Erfarenheten av såväl semifinaler, straffavgöranden och finaler på den största scenen kommer alla vara gynnsamma faktorer i slutändan – med de engelska lagens framgångar i Europa League och Champions League de senaste åren en ytterligare dimension av gynnsamma faktorer. Kanske att Greg Dykes ord kan eka ett tag till och ytterligare snabba på utvecklingen:

“[Playing time] was the problem we had 10 years ago, and some clubs have done it now, but we still need more English players in Premier League squads.”

Dela
Passionerad fotbollsnörd som skriver, tycker, diskuterar, drömmer, följer, tittar och andas fotboll. Premier League, Stryktipset, EM och VM, Champions League och Serie A mestadels men även La Liga, Bundesliga, Ligue 1 och Europa League följs regelbundet. Föll för fotbollens charm och passion snarare än ett specifikt lag och bygger livet och vardagen efter lördagstraditionen!