Efter att ha tangerat sin längsta segerlösa svit i Premier League sedan 1998 efter derbyförlusten mot Liverpool stod det klart för klubbägaren Farhad Moshiri att någonting behövde göras. Med sex nya managers in på fem år gjorde han det oväntade och backade Rafa Benitez för att istället ställa Marcel Brands, klubbens Director of Football, till svars med omedelbar verkan. Frågan är om det kommer få önskad effekt?

Benitez har förtroende

Det har visserligen hänt förut att en ägare gått ut offentligt med sitt stöd till den sittande managern för att sedan bara en eller ett par omgångar senare när resultaten inte blivit bättre ändå sparka denne med omedelbar verkan. Sett till vad som nu skett verkar detta dock bli ett av undantagen i alla fall den närmsta tiden då Rafa Benitez ges tid och utrymme att försöka få rätsida på Everton. Klubben är ett ständigt pågående projekt och med alla byten på tränarposten också ett föränderligt sådant, vilket gör att det Rafa Benitez har att jobba med nu såklart är långt ifrån vad han helst hade velat ha. Med få förstärkningar under sommaren och troligen inte heller något nämnvärt exalterande under januarifönstret är det bara att jobba vidare med det som finns att tillgå, och försöka få ut det mesta av det så ofta som möjligt.

Det är en tuff uppgift såklart men en som i alla fall ägaren Farhad Moshiri verkar ha insett måste ta tid och som inte bara är beroende av vem som sitter på tränarposten – varpå den erfarne Benitez fått förtroendet att bli kvar till skillnad för klubbens Director of Football Marcel Brands. Benitez själv säger sig också vara rätt man för jobbet både inför säsongen men också under nuvarande omständigheter som sett Everton ta två poäng av 24 möjliga de senaste månaderna:

“I have experience in situations like these, to fight for titles and to try to avoid relegation and my experience is telling me to stay calm, to keep working hard, to try to correct the mistakes, then keep going. What we want is to stick together because that is crucial. It is a frustrating time for us, but we have to keep going and work really hard. When you are in a bad run, every game feels ‘must win’.

I am positive and still have the belief we will do well because we did it at the beginning of the season. I said a lot of times that we will do well in the second part. Now is a time for us to stick together and try to go to January in the best possible position.

You have to do the basic things well, then, little by little, we can build on that. We have to be solid and strong and defend and work as a unit. After, if you get one or two results, we will have more confidence and it will be easier. The team were really strong at the beginning of the season. We had a solid defensive unit and played good counter-attacking football. We need to go back to those principles and not make mistakes which will allow teams the chance to punish us.”

Felbeslut på felbeslut

Marcel Brands har varit ansvarig för rekryteringen sedan han kom till klubben 2018 för att efterträda Steve Walsh. Samme Walsh vars rykte steg i graderna efter att ha hittat och plockat in Jamie Vardy, Riyad Mahrez och N’Golo Kanté till Leicester men som inte riktigt fick samma effekt lika ofta i ett hårdsatsande Everton. Vissa guldkorn i form av Idrissa Gana Gueye finns såklart men även riktiga floppar som Davy Klaasen, Theo Walcott och Sandro Ramirez (som skulle ersätta Romelu Lukaku) liksom spelare som såg ut att vara en bra fit på pappret men som aldrig blev det; Wayne Rooney, Ashley Williams och Cenk Tosun för att nämna några.

Med Brands har det fortsatt i precis samma stil och tempo sedan 2018 där visserligen Richarlison sticker ut som en riktigt bra värvning och där kompetenta Lucas Digne såklart varit nyttig liksom Michael Keane. Men tittar man på alla pengar som spenderats på exempelvis Alew Iwobi, Moise Kean, Jean-Philippe Gbamin, Bernard och James Rodriguez för att nämna några står det klart att Everton saknat en tydlig och vettig transferpolicy – som såklart inte blivit enklare av att ständigt byta manager vilket också varit Marcel Brands uppgift de senaste säsongerna. Att Carlo Ancelotti själv valde att lämna var inte med i planeringen men då hans rykte är långt över Evertons var det alltid en risk att någon av de stora klubbarna skulle knacka på dörren när det krisade.

Nog verkar allt detta kaos vara den främsta anledningen till att det är just Brands och inte Rafa Benitez som fått lämna klubben. Ironiskt nog kommer det kosta en bra slant då Brands så sent som i april i år skrev på ett nytt 3-årskontrakt vilket han nu ska kompenseras för. Återigen ett tydligt exempel på att Everton saknar struktur och rätt personer på rätt poster i många fall vilket leder till alla dessa felbeslut eller förhastade initiativ. Extra smärtsamt blir det också när Everton blickar bort mot stadsrivalen Liverpool, och då inte bara efter derbyförlusten på Goodison Park vilket var den första hemmaförlusten i Merseyside-derbyt för Everton på åtta år.

Liverpool är med sin Jürgen Klopp-fotboll och läskigt lönsamma och smarta värvningar allt det Everton inte är, och har också kunnat kröna detta med både en efterlängtad ligatitel och Champions League-bucklan. Everton? Med Carlo Ancelotti borta, som var ’deras’ Jürgen Klopp, finns inte mycket hopp kvar.27 år har gott sedan senaste triumfen då FA-cupen bärgades vilket föranlett den planerade protest som en del av fansen tänkt utföra i den 27:e minuten i måndagens hemmamöte med Arsenal.

Vad tror du, är Rafa Benitez verkligen rätt man för Everton och kommer ha sitta kvar säsongen ut? Är det rimligt för Everton att sträcka sig mot ’The Big Six’ eller kommer man för alltid vara en outsider?

Dela
Följer Premier League och Serie A mestadels men missar aldrig en Champions League-midweek. Föll för fotbollens charm och passion snarare än ett specifikt lag och bygger livet och vardagen efter lördagstraditionen!