Everton – Arsenal
Premier League omgång 16
Datum: 13 december 2016
Avspark: 20.45
Arena: Goodison Park

Tidigare möten

19.03.2016 Everton – Arsenal 0-2
24.10.2015 Arsenal – Everton 2-1
01.03.2015 Arsenal – Everton 2-0
23.08.2014 Everton – Arsenal 2-2
06.04.2014 Everton – Arsenal 3-0
08.03.2014 Arsenal – Everton 4-1 (FA-cupen)
08.12.2013 Arsenal – Everton 1-1

Utgångsläge

Everton fick se sig passerade av Watford i lördags och har därmed halkat ner till 9:e plats efter 15 spelade omgångar i Premier League som de tagit 20 poäng på, med en målskillnad om 19-19. Härnäst efter den här matchen väntar Merseyside-derby mot Liverpool här på Goodison Park på måndag.

Arsenal är fortsatt med i toppen av ligan och är alltjämt näst jagande efter serieledande Chelsea, tre poäng bakom på 2:a plats med 34 poäng hittills och 36 mål framåt och 15 bakåt. Näst ut efter Everton väntar Manchester City borta på Etihad på söndag.

Form och senaste resultat

Everton har det fortsatt tungt och får ingenting gratis vilket gör alla poängtapp dyrbara i jakten på en plats till Europa League, ett säsongsmål som ser allt mindre realistiskt ut. Det är som att The Toffees väntar på att allt ska klicka samtidigt och blir allt mer frustrerade när utdelningen uteblir. En bra genomförd match mot Manchester United, som dock gjorde dem bättre, slutade bara 1-1 i senaste matchen här på Goodison Park och trots att Romelu Lukaku gjorde mål igen, två dessutom, senast mot Watford (2-3) blev man återigen straffade av tvivelaktigt försvarsagerande. Everton har nu bara vunnit en av sina tio senaste matcher genom 2-0 segern över West Ham med fyra förluster på de sju senaste en särskild anledning till oro för manager Ronald Koeman, främst eftersom det till största delen beror på det egna försvarsspelet.

Arsenal däremot har det desto lättare i toppen av tabellen och är ett av få lag som lyckas få med sig resultat trots att spelet inte alltid stämmer. Den mentala styrkan som krävdes för att vända 0-1 underläget mot Stoke senast till 3-1 var ett fint besked för The Gunners som i och med det förlängde sin inhemska förlustfria svit till 14 raka matcher. Tre raka segrar med 11 mål framåt bådar gott inför det hektiska spelschemat som väntar liksom sex segrar på de sju senaste bortamatcherna, med vinnarinstinkten hos Arsenal en särskild egenskap som kan ge dem en edge framöver.

Skador/avstängningar
Everton: Muhamed Besic, Yannick Bolasie, Arouna Koné (osäker)

Arsenal: Shkodran Mustafi, Matt Debuchy, Santi Cazorla, Chuba Akpom, Per Mertesacker, Danny Welbeck, Aaron Ramsey, Yaya Sanogo (osäker)

Tränarna

Ronald Koeman – “[They have] world class players and we know what we need to do. If we keep a compact team we can make it difficult. But I think this Arsenal is better than it was. I have the experience with Southampton to beat Arsenal several times. But I think Arsenal this season are more in balance between defending and attacking. In my opinion really Arsenal are one of the favourites to win the title. If I was a fan, I’d be disappointed about one win out of 10. But you have to understand these situations – it’s not about running more or fighting more. It’s also about the quality, the movement on the ball and creating chances. Underpinning everything, we need to keep the faith and maintain our belief.”

Arséne Wenger – “They [Everton] had a strong start and they are one of the dangerous teams when you look at the schedule and you think we need a strong performance to get the points. Koeman got them to a level where they were in the top 10 so I believe he has started very well. When you look at the teams around us, you can see that the margin of difference between the teams has shrunk a lot. So the way you respond in every single game is absolutely vital. It’s a very important period where everybody has to be absolutely focused on our results and the way we want to play.”

Analys

Ronald Koeman talade öppet om Evertons svårigheter, formsvacka och hur framtiden ser ut under måndagens presskonferens och det som stod ut lite extra var när matchen senast mot Watford kom på tal. Koeman erkände att hans lag inte har vad som krävs vad gäller det fysiska spelet i Premier League och att det har alldeles för stor påverkan på lagets prestation i övrigt, och att om matchen här mot Arsenal blir en fysiskt tuff tillställning kommer hans Everton ha det riktigt tungt. Efter en omtumlande säsong hittills börjar han också se vissa mönster som han och spelartruppen har diskuterat flitigt den senaste tiden, för att kunna få ordning på resultatraden och lyfta tabellpositionen. Koeman säger bl a:

I see also what maybe the last manager saw in the team. That there is a disbalance in the team, between physically, mentally and quality on the ball. That is what we need to change.

Ovan citat summerar så väl Evertons ojämna säsong hittills där man vissa stunder ser ut som det lag som utmanade om Champions League-platser under Roberto Martinez 2013-2014 men allt som oftast det fantasilösa och försvarssvaga Everton som avslutade fjolåret med två segrar på 11 matcher och hela 55 insläppta totalt sett från sin 12:e plats. Så frågan blir som vanligt, vilket Everton får vi se här? Mot United i senaste hemmamatchen var det framförallt andra halvlek som såg lovande ut, liksom den första mot Watford senast men samtidigt föll United tillbaka och lät Everton spela ut dem och Watford lyckades fighta sig tillbaka in i matchen senast – vilket också understryker hemmalagets främsta uppgift här som Koeman säger såhär om:

We need to win now. Every week there are several meetings about this. It’s all about commitment of players, bringing your quality to the team and that’s why we spoke together about how we can do it together to get a better run of results. But finally the answer is on the pitch, not between the four walls in a meeting room.

Visst, resultatet är viktigt såklart men mot ligatvåan i det här skedet vore en förlust ingen större katastrof och mentalt är en bra prestation, och även en välförtjänt poäng, med balans i alla lagdelar en bättre uppladdning inför derbyt mot Liverpool på måndag. Det gäller då att Koeman tar ut rätt startelva, där alla spelare vet precis vad de ska göra och att de också inleder matchen utan misstag eller att hamna i underläge. Framförallt måste hela Everton tro på att det går att vända den negativa trenden och särskilt spelarna måste våga tro på sig själva och våga misslyckas, vilket gör en spelare som Gerard Deulofeu riktigt nyttig. En spelsugen Ross Barkley kan också vara en framgångsfaktor här då den unge engelsmannen har potentialen att dominera mittfältet med sin fysik och teknik, med Yannick Bolasies skada en möjlig dörröppnare för honom att ta chansen att ta tillbaka sin plats i startelvan.

upp till bevis för evertons Ytterbackar?

En annan del av både Evertons spel men även Koemans taktiska upplägg är att det som varit The Toffees främsta anfallsvapen förr om åren nästan helt försvunnit. För vem minns inte när Leighton Baines och Seamus Coleman prickade in 10+ ligapoäng och var ligans mest produktiva ytterbackar? Man kan tycka att deras 4-2-3-1 borde ge större utrymme för bägge ytterbackarna att kliva fram, men så har inte varit fallet. Det kan dels bero på självförtroende men också taktiska direktiv, som också grundar sig i bristande tro och mod, att man trots två sittande mittfältare inte vågar lämna backlinjen utan stöd från ytterbackarna om laget tappar boll. Ser man till Arsenals backlinje är det främst vänsterkanten som spelet bör styras till där Nacho Monreal och någon av Oxlade-Chamberlain/Alex Iwobi huserar, vilka knappast kan sägas vara gästernas starkaste defensiva spelare. Med antalet straffar gästerna dragit på sig på sistone finns det goda incentiv till att spelare som Kevin Mirallas, Barkley, Deulofeu och även Lukaku vågar utmana i och kring straffområdet, även om domaren Mark Clattenburg ogärna tilldömer straffar trots att han gärna ställer sig i centrum av uppmärksamheten. Att våga misslyckas och framförallt att våga tappa boll, för att lyckas och sätta press på motståndaren som ändå släppt in mål i tio raka matcher. Romelu Lukaku var besviken över Evertons approach mot Watford senast efter ledningsmålet, något han hoppas inte upprepas här:

We scored the goal as well and from there, we should have tried to score a second while keeping the same shape in the team .But we didn’t, we let them play and their two strikers up front did a lot of damage and made it difficult for us.

För Arsenals del är det upp till bevis nu i december och början av januari om titelaspirationerna verkligen är realistiska, men av höstsäsongens resultatrad att döma är Arsenal helt klart en av fem som har chans på ligatiteln – men med fyra andra starka konkurrenter där jätten Man City ser svagast ut för tillfället är det dock en tuffare utmaning än i fjol som slutade med en 2:a plats. The Gunners offensiv och då främst Alexis Sanchez (9 ligamål, 5 assist) form och hälsa lär vara direkt avgörande eftersom laget släpper till en del mål även om bara ett fåtal de senaste veckorna varit spelmål. Wenger har varit frikostig i sina hyllningar till lagets form och förmåga att undvika förlust, och säger bl a:

for the sixth time in the season, we come back after having been down. So let’s continue to focus on that, on our resilience and on our motivation and after let’s see how far we can go.

Att Arsenal slutar släppa in “onödiga” mål från frisparkar, hörnor och straffar är också något de måste hitta tillbaka till likt matcherna mellan mitten av september och mitten av oktober – där de höll nollan i sju av åtta matcher. Att de har gott om självförtroende kan också bli en maktfaktor att spela på i den här matchen liksom lagens tidigare möten som dominerats av Arsenal, speciellt med tanke på hemmalagets nuvarande utgångsläge. Skadan på Skhodran Mustafi kom dock högst olägligt och ersättaren Gabriel har, precis som Laurent Koscielny var under sin första fulla säsong i klubben, varit ojämn och är inte att lita på. Mittbacksparet lär också få en jobbig kväll mot Lukakus fysik och rörelse i boxen, speciellt om belgaren får rätt understöd och leveranser in i straffområdet som i matchen mot Watford.

Och Wenger är nog helt rätt ute när han påtalar att hans Arsenal behöver en stark insats här på Goodison Park där Everton är obesegrade i tio raka ligamatcher, och bör ta fasta på det Koeman uttalade sig om gällande det fysiska spelet – vilket öppnar för både Granit Xhaka och Francis Coquelin. Huruvida gästerna har matchen mot Manchester City på söndag i tankarna eller inte blir lite av en gissningslek och ska man tro Wenger är det en match i taget som gäller då alla matcher, för att citera honom själv, är en “cupfinal”. Sett till matcherna mot Southampton (0-2) i Ligacupen, Ludogorets (3-2) i Champions League och Manchester United (1-1) borta var det långt ifrån insatser dugliga för en cupfinal även om de två förstnämna hade särskila omständigheter. Bortamatchen mot United dock var riktigt svag sett med Arsenal-ögon och en sådan prestation har man inte råd med här eftersom hemmalaget har kapacitet att straffa den sortens bjudningar, bättre än vad United var i stånd till där i början av november.

En nyckel till det blir att dominera mittfältet och framförallt tvinga Everton till långa uppspel, gärna lite på chans, mot Lukaku och hindra hemmalaget från att bryta fram på kanterna och genom sina kvicka och snirkliga yttrar närma sig straffområdet med boll – gärna genom att pressa högt och vinna tillbaka bollen snabbt vilket Arsenal gärna gör när de spelar som bäst. Seger här och även mot City till helgen tar säkerligen Arsenal upp till serieledningen och stärker deras ambitioner ytterligare samtidigt som det sänder ut en tydlig signal till toppkonkurrenterna, vilket Luke Moore från Betfair sammanfattar såhär:

they are now on a run of 14 league games without defeat, which is undoubtedly championship form. With every other team aside from Chelsea looking vulnerable, this could be the best chance the north Londoners have had to win the title since, well, last year.

Förväntad startelva Everton:
Stekelenburg; Coleman, Jagielka, Williams, Baines; Barry, Gueye; Deulofeu, Barkley, Mirallas; Lukaku

Förväntad startelva Arsenal:
Cech; Bellerin, Gabriel, Koscielny, Monreal; Xhaka, Coquelin; Walcott, Özil, Iwobi; Sanchez

Snabba fakta

  • Arsenal är enda laget som ännu inte förlorat på bortaplan i Premier League
  • Everton är samtidigt ett av tre obesegrade hemmalag hittills i ligan
  • Inget lag har gjort fler mål (36) eller förlorat färre matcher (1) än Arsenal
  • Bara Tottenham och Chelsea (11) har släppt in färre än deras 15 dessutom
  • Sex av lagens sju senaste inbördes möten har sett mål i första halvlek
  • Arsenal har haft ledningen i halvtid och också vunnit de fyra senaste inbördes matcherna
  • Romelu Lukaku har varit inblandad i 12 av Evertons 15 senaste mål (nio mål, tre assist)
  • Arsenal är obesegrade på bortaplan i ligan sedan mars i år
  • Alexis Sanchez har varit inblandad i 18 mål och 8 assist på sina 26 senaste ligamatcher

//Ohlsson @Fotbollsportalen

Dela
Passionerad fotbollsnörd som skriver, tycker, diskuterar, drömmer, följer, tittar och andas fotboll. Premier League, Stryktipset, EM och VM, Champions League och Serie A mestadels men även La Liga, Bundesliga, Ligue 1 och Europa League följs regelbundet. Föll för fotbollens charm och passion snarare än ett specifikt lag och bygger livet och vardagen efter lördagstraditionen!

Lämna en kommentar: