På torsdag kl. 21.00 smäller det på Etihad Stadium i Manchester där Manchester City tar emot Manchester United i en viktig match i kampen om en direktplats till Champions League. Det finns fortfarande goda möjligheter för båda att hålla Everton och Arsenal bakom sig samt att ta ikapp och gå förbi Liverpool men då Tottenham och Chelsea dragit ifrån i toppen om titeln återstår således bara en direktplats kvar att spela om – utöver den prestige som också såklart står på spel i detta derby. Här nedan listar vi fem anledningar till varför Manchester City kommer sluta före United i Premier League- tabellen och troligen knipa tredjeplatsen, liksom varför United inte kommer gå segrande ur derbyt!

Skadeläget

Förutom Zlatan Ibrahimovics svåra knäskada där det finns täckning framåt, är det främst i defensiven som United har problem inför den här matchen då även Marcos Rojo tvingades bryta matchen mot Anderlecht. Eric Bailly är således gästernas enda naturliga mittbacksalternativ då även Phil Jones och Chris Smalling saknas här. Småskavanker på Ander Herrera, Antonio Valencia och Paul Pogba kan betyda en kraftigt försvagad startelva för Man United här som framöver har “viktigare” uppgifter nästa vecka då Celta väntar. Oavsett hur många av Mourinhos förstaval som kommer till spel här är det tydligt att han inte kommer till spel med starkast möjliga lag vilket samtidigt begränsar hans taktiska möjligheter att replikera bl a 1-0 segern över City i Ligacupen i höstas eller 2-0 segern mot Chelsea i ligan för snart två veckor sedan. I Man City råder frågetecken över John Stones som missat ganska många matcher den senaste tiden och även duon Sergio Agüero och David Silva som bägge klev av senast mot Arsenal. Det ryktas om att Gabriel Jesús är redo för comeback om Agüero inte kommer till spel och om Silva tvingas stå över, vilket verkar troligt, flyttas De Bruyne in centralt och Sterling återfår sin startplats. Citys enda långvariga skada är fortsatt Ilkay Gündogan vilket är ett gott tecken medan United kommer ha det kämpigt ett tag till, och måste således värna om sina resurser och prioriteringar.

Uniteds Europa League- äventyr

José Mourinho har sagt det själv – Europa League var inte en prioritet från början men har blivit det eftersom det är deras bästa chans att nå Champons League och dessutom innebära en titel. En topp 6 placering i ligan är inte optimalt såklart för ett lag som United men en Europa League- titel och en plats i Champions Leauge nästa säsong glömmer det rätt fort, även om de fortfarande såklart har chansen att ta fjärdeplatsen. På söndag väntar Swansea innan förberedelserna börjar inför bortamötet med Celta i Spanien på torsdag. Emellan dubbelmötet väntar Arsenal på Emirates och med matcherna såhär tätt inpå och även tajmingen av dem är det såklart fördel både City, Liverpool och Arsenal om topp-4 i Premier League.

Uniteds form och bortaspel

Sex av Uniteds sju förluster den här säsongen har kommit på bortaplan. Enda hemmaförluster hittills var höstens Manchester-derby på Old Trafford där City var starkare och även vann med 2-1 tack vare en tidig 2-0 ledning. The Red Devils är för tillfället inne på en stark svit om 23 raka ligamatcher utan förlust, med den taktiskt perfekta segern över Chelsea en klar höjdpunkt, men spelmässigt har det inte riktigt övertygat under en längre tid. Burnley senast bjöd inte på något värdigt motstånd och att behöva ta det till övertid mot Anderlecht, med tanke på första mötet, visar också på hur ineffektiva United kan vara och också har varit under säsongen då det inte är någon slump att näst bäste målskytt efter Zlatan bara noterats för 6 fullträffar (Juan Mata). I övrigt är United ligans tredje bästa bortalag men man har ännu inte ställs mot alla de bästa lagen ännu, vilka också är ansvariga för poängtappen, och räkna med att Uniteds bortafacit får sig ett par törnar till innan säsongen är över. De svåraste lagen de mött på bortaplan hittills i både liga-och cup såväl inhemskt som i Europa har varit: Liverpool (0-0), Chelsea x2 (0-1, 0-4), Everton (1-1) och Fenerbache (1-2) där, som ni ser, resultaten blandat och gett. Att City bara förlorat en match på Etihad hittills ökar ju knappast Uniteds chanser att få med sig tre poäng vilket lär vara det som krävs för att United ska kunna fortsätta utmana om en topp-4 placering.

Spelschemat

Av Uniteds fem kvarvarande matcher spelas tre på bortaplan; Tottenham, Arsenal och Southampton vilka samtliga tre blir en rejäl utmaning för José Mourinho – speciellt om skadeläget fortsätter vara lika hårt ansatt. Att matcherna mot Arsenal och Tottenham spelas bara dagar efter dubbelmötet med Celta Vigo är en kraftig nackdel som utan tvekan kommer spela in och märkas i både taktik och laguttagning. City å andra sidan har, förutom den här matchen, ytterligare tre av fem kvarvarande matcher på hemmaplan och till skillnad från United har The Citizens ett klart lättare spelschema: Middlesbrough, Crystal Palace, Leicester, West Bromwich och Watford. Ingen av dessa har egentligen något att spela för varpå City kommer kunna gå för full kraft mot tredjeplatsen och även gå får fullt här – för att säkra dubbeln mot United den här säsongen vilket inte hänt sedan säsongen 2013-2014.

Revanschläge för City

Ett reservbetonat City föll som bekant i Ligacupmötet mellan dessa två, en match som José Mourinho med allt han kunde tydligt visade att han tänkte vinna. Och den matchen betydde helt klart mer för United än för City och Mourinho fick också sin lön för mödan då de tog med nöd och näppe besegrade Southampton i finalen. Citys snöpliga uttåg ur FA-cupen mot Arsenal i söndags, en match de på många sätt var bättre i men inte hade marginalerna med sig i, tillsammans med ligacupmötet och den direktplats till Champions League som står på spel har byggt upp en stark känsla av revansch i hemmalägret. Seger här, Citys svåraste match sett till vad som återstår av säsongen, mer eller mindre säkrar en topp-4 placering och vore ett starkt kvitto på att Pep Guardiola och City trots allt gjort framtsteg den här säsongen. Champions League- spelet gick inte riktigt som det var tänkt och ligatiteln spelade man bort sig från lite för tidigt men en stark avslutning och en säkrad gruppspelsplats, plus att på fler än ett sätt kunna hävda sig bäst i Manchester, skulle betyda mycket för självförtroendet. Både Yaya Touré och lagkaptenen Vincent Kompany har spelat ett par matcher på slutet nu och dem båda kanske bäst personifierar lagets tillkortakommanden de två senaste säsongerna – vilket gör det viktigare för fler än laget som helhet att vinna här och ta den där tredjeplatsen före United, Arsenal och Liverpool.

Avslutningsvis, 90 minuter ska fortfarande spelas på torsdag mellan City och United och det har alla ingredienser för att bli en härlig match med mycket känslor. Jag har svårt att se United vinna men jag är heller inte övertygad om att de förlorar, även om deras svit måste ta slut någon gång framöver. Att utgå från krysset kanske är “säkrast” men jag håller såklart City som snäppet vassare här. Vad gäller Premier League- tabellen är det upp till City om den där tredjeplatsen då Liverpool vacklar ordentligt och dessutom har två matcher mer spelade än City. Arsenal, närmsta konkurrent om den sista direktplatsen till Champions League, är i en svår sits dem med och har minst fyra poäng upp till City i nuläget.

//Olle @ Fotbollsportalen

Dela
Passionerad fotbollsnörd som skriver, tycker, diskuterar, drömmer, följer, tittar och andas fotboll. Premier League, Stryktipset, EM och VM, Champions League och Serie A mestadels men även La Liga, Bundesliga, Ligue 1 och Europa League följs regelbundet. Föll för fotbollens charm och passion snarare än ett specifikt lag och bygger livet och vardagen efter lördagstraditionen!

Lämna en kommentar: