I kölvattnet av Derby Countys ekonomiska problem har ordföranden för EFL, den engelska fotbollsorganisationen under Premier League, Rick Parry kallat till förändringar för att göra klubbar mer ekonomiskt hållbara. The Championship framförallt och dess ekonomi är enligt Parry ett trasigt system i behov av förändring där reglerna som rör Financial Fair Play bör ses över – vilket mycket väl kan innebära slutet för fallskärmsavtalen som lagen som åkt ur Premier League tidigare åtnjutit.

Ekonomisk hållbarhet för alla är målet

Att spendera över sina tillgångar eller att rika ägare pumpar in pengar genom finansiell doping är tänkt att vara ett minne blott sen UEFA:s regler kring Financial Fair Play togs i bruk. Ändå ser verkligheten fortfarande ut som den gör där klubbar satsar stort, likt Derby gjorde för två år sedan, för att sedan falla desto tyngre. Under Corona-pandemin har flera klubbar fått kasta in handduken på ett eller annat sätt där kanske det mest sorgliga fallet blev Bury FC i slutändan som helt slutat existera. Derby lär inte behöva gå i konkurs och skrivas ur historieböckerna trots sitsen de satt sig i, men det är inte första och garanterat inte sista gången något som detta händer i serierna under Premier League. Poängavdrag, böter och transferembargon har alla varit åtgärder som flertalet klubbar i The Championship framförallt tvingats till de senaste säsongerna och det enda sättet för att komma tillrätta med detta är att helt ändra de ekonomiska spelreglerna. EFL:s ordförande Rick Parry menar att varje klubb i det engelska ligasystemet måste vara ekonomiskt hållbara alldeles oavsett om man lyckas ta steget upp till, eller tvingas ta klivet ner från, Premier League som såklart är det stora målet – både sportsligt men såklart också ekonomiskt med tanke på vad nuvarande och säkerligen också kommande tv-avtal är värt:

“This is absolutely not about the EFL looking for charity from the Premier League, nor is it the EFL versus the Premier League. It’s absolutely about the sustainability of every club, the purpose is making clubs sustainable and that needs two things – redistribution of revenues and better financial regulation, it’s a very simple recipe.

Really the clue is in the name – nobody ever needed a parachute for falling off a step. You need a parachute because clubs are falling off a cliff. Well, let’s address the cliff – and then parachutes won’t be necessary.

We need to think of one pyramid and a seamless transition, where relegation isn’t a catastrophe and where promotion doesn’t present enormous challenges. There’s no doubt, we’ve got to be realistic, the economics of the Championship are broken.”

Skrota fallskärmen inte så kontroversiellt ändå?

Rick Parry menar att istället för att ge enorma fallskärmar över flera säsonger till de lag som åker ur Premier League bör klubbarna det rör sig om själva ha en fungerande affärsmodell oberoende av dessa fallskärmar. Det vill säga att när en klubb tar steget upp till Premier League ska de redan vara så pass väl förberedda sportsligt att de kan konkurrera i Premier League, men också ha tillräckligt stark ekonomi för att klara av att åka ur direkt utan att ha dragit på sig alltför stora kostnader som i längden inte är hållbart – och att kunna behålla spelare och övrig personal om det nu mot förmodan ändå sker. Detta istället för att klubbar spenderar alldeles för mycket och på så vis satsar allt på ett kort, om det så är inför säsongen efter uppflyttningen eller i januarifönstret som vi sett åtskilliga gånger, eftersom konsekvenserna blir så stora om korthuset väl sedan fallet. Parry menar också att EFL skulle behöva förhandla med Premier League om en större del av kakan i nuvarande tv-avtal åt klubbarna främst i The Championship för att skapa bättre förutsättningar att nå ekonomisk hållbarhet. Detta kan även nås, eller i alla fall börja resan att realiseras framöver, genom att exempelvis införa ett lönetak för klubbarna (likt det i La Liga) där spelarlöner inte får vara en större del än en viss procentsats av omsättningen.

“UEFA are making changes which are not too far removed from our own thinking. Financial fair play, we believe, falls squarely into that. It flows down from UEFA and the thing the Government have to bear in mind is that we’re not operating in a vacuum. So we do need that degree of consistency.”

Skulle reglerna skärpas till och ge bättre förutsättningar för klubbarna att själva ta kontroll över och upprätthålla en långsiktighet finns alla möjligheter att ett skrotad fallskärmsavtal från Premier League kan få många positiva sidoeffekter längre ner i pyramiden. Ett mer jämlikt utgångsläge där alla får en större del av kakan skulle också innebära att den typen av extraordinärt stora fallskärm som nu ges till nedflyttade klubbar inte längre behövs. Det kan således låta kontroversiellt likväl något som alla klubbar med ambitioner och möjligheter att nå kassakon som är Premier League skulle vara emot, men tittar man på helheten i enlighet med Rick Parrys perspektiv skulle det snarare vara gynnsamt för samtliga – det vill säga alla i den engelska fotbollspyramiden från Premier League i toppen till EFL därunder liksom gräsrotsfotbollen utanför de fyra högsta divisionerna.

Bury, Derby, vad näst?

Engelska BBC gjorde en sammanställning efter säsongen 2017-2018 just vad gäller klubbarna i The Championship och deras skulder kontra omsättning. En rapport sammanställd av Deloitte och Vysyble kom fram till att klubbarnas sammanlagda förluster före skatt låg strax över 300 miljoner pund, drygt 3 miljarder kronor där kostnaderna för spelarlöner och personal överskred klubbarnas intäkter med 11%. Knappt hälften av ligans då 24 klubbar spenderade mer på löner än vad de hade i inkomster där många därutöver drog på sig enorma kostnader och skulder på ett eller två år för att försöka nå Premier League. En bubbla som när som helst brister hävdade dåvarande ägaren till Wigan, nu i League One, när han sålt klubben 2018 och att en ny klubb går samma öde till mötes som Bury inom fem år:

”The Championship is not financially sustainable, it’s a bubble waiting to burst. It can’t continue if the model is just having enough billionaire owners to keep funding it – that’s a strange, crazy model because there are only so many people you can attract.

There are Championship clubs chasing that Premier League dream and when the gamble doesn’t come off somebody has to foot the bill and if they can’t afford it, the club could end up in administration. It’s a real problem and it’s only going to get worse – thank God we are out.”

Och nog fick han mer eller mindre rätt sett till vad som hänt med Derby men vad har egentligen EFL och beslutsfattarna egentligen gjort under tiden? Det tillsattes en grupp med representanter från klubbarna för att hitta lösningar men ett par år senare finns ännu inget riktigt konkret att ta på. EFL själva sa dock redan då att de är medvetna om att klubbarnas ekonomiska hållbarhet är ett problem som måste adresseras men att klubbarna också är lika medvetna om vad som gäller – och att de måste ta sitt ansvar:

”Club owners are fully aware of the current financial regulations in place and are cognisant of the risks that such an increase in outgoings can have on sustainability. Clubs, however, must be given the freedom and flexibility to strive for success within the parameters of the regulations.

It should also be remembered that ’operating profits’ are not the primary aim of most professional clubs, with owners opting to compete for success in what is an increasingly competitive marketplace.”

Så vad tror du, kommer The Championship kunna stå på sig i frågan om fallskärmsavtalen eller är det helt enkelt lite för mycket begärt? Vad finns det för lösningar egentligen kring hållbarhet inom fotbollen och då främst sett till de ekonomiska aspekter, men också med hänsyn till det rent sportsliga?

Dela
Passionerad fotbollsnörd som skriver, tycker, diskuterar, drömmer, följer, tittar och andas fotboll. Premier League, Stryktipset, EM och VM, Champions League och Serie A mestadels men även La Liga, Bundesliga, Ligue 1 och Europa League följs regelbundet. Föll för fotbollens charm och passion snarare än ett specifikt lag och bygger livet och vardagen efter lördagstraditionen!