Glazer-familjen, som ägt Manchester United sedan 2005, har tillsammans med verkställande vice-ordförande Ed Woodward länge varit oönskade av klubbens supportrar. Efter debaclet kring European Super League både framträdde och uttalade sig en av klubbens ordförande Joel Glazer för första gången på 16 år kring familjens ägarskap när han nyligen deltog i ett fans-forum.

Historiskt samtal

Efter all den kritik som samtliga klubbar och inte minst Manchester United, en av huvudrollsinnehavarna runt projektet, fått i efterspelet av The Super League var det slutligen omöjligt för klubbens ägare att inte agera. Ed Woodward kommer få lämna klubben men diverse demonstrationer som bl a såg klubbens hemmaarena Old Trafford intas med våld och skjuta upp Premier League-mötet med Liverpool var ett tydligt statement från fansen att det skulle krävas mer. Att det skulle bli genom att delta i ett fans-forum var möjligt en överraskning och även om det ännu inte går att utvärdera effekterna av det gjorde ändå Joel Glazer ett försök att reparera det som många hävdar är förstört för alltid. Han säger såhär efter mötet:

“I was pleased to join the fans forum to listen to the views of supporters, address their questions, and share ideas on how we can improve the way we work together. As owners, we want exactly the same thing as the fans – a successful team and a strong club – and we want to work in partnership to achieve those objectives.

We want this club to always be successful and win trophies. To compete for trophies requires significant investment. The commercial growth at the club has helped deliver the revenue which ultimately underpins that investment in a sustainable manner.

That approach has allowed us to have among the highest net transfer spend in world football over the last five years and have one of the highest wage bills. Also, as a direct result of our commercial business we have kept ticket prices affordable for all fans and not raised season ticket prices in over 10 years.”

Ett steg framåt?

Än så länge finns bara knapphändig information om vad som sades på mötet, något som Manchester United själva hoppas offentliggöra inom två veckor, och som sagt så går det inte att klargöra huruvida detta ‘räcker’ för att få tillbaka supportrarna på klubbens sida. Kanske att det är för lite och alldeles för sent, men kanske att det kan vara ett steg framåt och hur klubbens styre agerar också härefter kommer spela stor roll för vad Manchester United både är och kommer bli framöver. Något som kommer bli en avgörande punkt är huruvida mötet faktiskt följs av handling; att det blir verklighet av förslaget om en styrelse bestående av fans, ägarna och även klubbrepresentanter för att säkerställa att klubben tar den riktning som supportrarna kan ställa sig bakom – ergo att undvika ett framtida nytt försök om en stängd superliga genom att rådfråga och diskutera saker av den natur som rör klubben.

Kritiska röster alltjämt

En av de allra hårdaste kritiker bakom hela projektet med Super League är en av Manchester Uniteds främsta klubbikoner Gary Neville. Trots, eller kanske tack vare hans starka koppling till klubben, är han en av dem som yrkar på starkast möjliga straff och konsekvenser för samtliga lag som tillsammans gick ihop kring The Super League. Neville är även otroligt hänsynslös, med rätta med tanke på att han talar för samtliga fotbollsfans världen över, mot ägarna av dessa klubbar och mot familjen Glazer i synnerhet i en tid då pengar blivit sportens tydligaste skiljelinje. I en serie av intervjuer och inlägg vida sociala medier är han inte sen att såga dessa och sa bl a såhär innan projektet till slut lades ner:

“I’ve stayed quiet as it’s still Manchester United, I can still watch them play, I can still be happy and sad. If they take dividends out I can live with this. They are scavengers, they need booting out of this football club and out of this country.

Fans will say it’s too late. It’s never too late. We have to stop this. They’ve created a monopoly, a closed shop, a tournament they are guaranteed to be in. They are taking the honesty and integrity of our competition. There will always be clubs with more money, but they can be beaten, but they are trying to take it away. Never, it can never happen. The owners, I hope they are panting hard. Their stomachs are churning. It’s an attack on the integrity of our sport.”

Handling är enda sättet

Supporterförbund, Manchester United Supporter Trust (MUST), säger sig vara försiktiga i sin optimism efter mötet och vill precis som Gary Neville med flera se att orden backas upp av handling – och inte bara var ett försök att tysta de otaliga demonstrativa rösterna som genererade allt mer negativ PR för klubben. I ett öppet brev skriver de bl a:

“Despite the huge concession on voting rights that this proposal signals as ever the devil is always in the detail. In particular, despite Joel Glazer’s assertion that this will be ‘the largest fan ownership group in world sport’, MUST is concerned that there is a risk that the scheme will limit the number of such fan shares made available so reducing the opportunity for this to achieve a meaningful collective fan ownership stake – and ultimately with the potential to result in a change in control of the club.”

I kölvattnet av fans-forumet var även Gary Neville tydlig med vad han saknade från mötet, eftersom alla frågor tydligen inte besvarades tillfredsställande, liksom vad han vill se framöver i form av handling från klubben och dess ägare. I ett Twitter-inlägg till hans ca 4,5 miljoner följare skrev han följande tankar och kommentarer:

“[Glazer] should have commited to paying debt down over next five years. [There should also be] no dividends for 5 years. Minimum yearly investment into team for 5 years. [They] missed an opportunity to show a new Old Trafford and training ground vision. More detail on fan share scheme required.”

Hur tänker du, är detta ett steg framåt för familjen Glazer och Manchester United eller är en försäljning enda sättet i slutändan att undgå kritikerstormen och ytterligare supporterkollisioner?

Dela
Passionerad fotbollsnörd som skriver, tycker, diskuterar, drömmer, följer, tittar och andas fotboll. Premier League, Stryktipset, EM och VM, Champions League och Serie A mestadels men även La Liga, Bundesliga, Ligue 1 och Europa League följs regelbundet. Föll för fotbollens charm och passion snarare än ett specifikt lag och bygger livet och vardagen efter lördagstraditionen!