Liverpool – Manchester City
Premier League omgång 19
Datum: 31 december 2016
Avspark: 18.30
Arena: Anfield

Tidigare möten

02.03.2016 Liverpool – Manchester City 3-0
28.02.2016 Liverpool – Manchester City 1-1 (Ligacupen)
21.11.2015 Manchester City – Liverpool 1-4
01.03.2015 Liverpool – Manchester City 2-1
25.08.2014 Manchester City – Liverpool 3-1
13.04.2014 Liverpool – Manchester City 3-2
26.12.2013 Manchester City – Liverpool 2-1

Utgångsläge

Liverpool är tack vare segern senast tillbaka på 2:a plats i Premier League med 40 poäng på 18 omgångar och 45-21 i målskillnad.

Manchester City är en poäng bakom Liverpool och sju bakom Chelsea från sin 3:e plats med 39 inspelade poäng och en målskillnad om 39-20.

Form och senaste resultat

Liverpool gav svar på tal tämligen omgående efter att Jonathan Walters gett Stoke ledningen här på Anfield i tisdags. Efter en skakig start defensivt för Liverpool växte de in i matchen efter dryga 20 minuter och kunde både kvittera och ta ledningen innan halvtidspausen, vilket tog luften ur Stoke. Slutresultatet skrevs till klara 4-1 med bud på mer för Liverpool som så många gånger tidigare på Anfield där Liverpool varit oerhört starka under kalenderåret 2016. Roberto Firmino och Adam Lallana visade fin form framåt med varsitt mål och var framstående i lagets rörliga offensiv men både Dejan Lovren, Jordan Henderson och Giorginio Wijnaldum var viktiga kuggar i försvarsspelet som bara kommer bli bättre när Joel Matip är tillbaka från skada. Segern var Liverpools tredje raka i ligan och 11 på de 15 senaste ligamatcherna samtidigt som det håller The Reds fortsatt obesegrade hemma.

Manchester City vann också i veckan när Hull till slut besegrades med 3-0 på annandagen men trots tre mål framåt och en hålld nolla var det långt ifrån övertygande när City tog tredje raka ligasegern. Pep Guardiola, som var på plats för att studera motståndet när Liverpool sprang över Stoke i tisdags, har en hel del att fundera över inför den här matchen och främst hur hans egen lag ska bli rörligare och mer effektiva – men också hur hans bräckliga försvar ska kunna hantera ett dominant hemmalag. City har dock ligans näst bästa bortafacit med bara en poäng sämre utdelning än Chelseas 22 efter nio spelade bortamatcher, något Pep såklart vill spela på här. Sergio Agüero är tillbaka från avstängning vilket gör laguttagningen något lättare än tidigare matcher även om det framförallt är den andra halvleken mot Arsenal (2-1) helgen före jul som är tänkt att motivera och inspirera The Citizens.

Skador/avstängningar
Liverpool: Coutinho, Joel Matip, Danny Ings, Marko Grujic (matchotränad), Adam Bogdan

Manchester City: Vincent Kompany, Ilkay Gündogan, Fabian Delph, Leroy Sané

Tränarna

Jürgen Klopp – “it’s the most important game I can imagine – against an outstanding strong side. How I said before, there aren’t a lot of advantages before the game, the only real advantage is that it’s at Anfield. We should try to use this advantage and we are obviously not in the worst shape, but unfortunately Man City [aren’t either]. That means it will be really difficult for both teams, I would say. I’m really looking forward to it because we all love playing against the best and they are for sure in the group of the best teams in the world. I’m happy to have the opportunity. We play the football we think that makes sense and Pep does the same with his team and his ideas.

Pep Guardiola – “There are six teams fighting for the title, especially for the first four positions, for the Champions League qualification. I see the contenders as really tough teams. It will be a good fight until the end of the season. I don’t know what will happen [at the game]. We have to equal their intensity, of course. Anfield will play a big role for them.”

Analys

Det går inte att komma ifrån att den här matchen ses som den största under höstsäsongen sett till hur Premier League-tabellen utformat sig, med en given serieledare i Chelsea och framförallt Liverpool och Man City som främsta utmanare. The Reds är i något bättre position både i tabellen, sex poäng bakom Chelsea, och formmässigt liksom fördelen av hemmaplan då City inte vunnit här på Anfield sedan 2003. Tre poäng för Liverpool här sätter dem i ett riktigt bra läge vilket också ger, och har gett, Klopp manöverutrymme då tysken under hela säsongen egentligen oavsett var Liverpool slutar kommer kunna tolka säsongen som en del i utvecklingsfasen. Det är dock svårt att se förbi det bubblande självförtroendet både hos Klopp men även hos Liverpool-spelarna som ser sig själva som genuina titelutmanare – vilket också lyser igenom. Den här matchen mot City är ett bra bevis på hur realistiskt det är att se sig själva som främsta utmanare till Chelsea om ligatiteln samtidigt som det såklart är långt kvar av säsongen och fler matcher att både vinna och förlora.

En filosofi mot en annan eller bara en härligt öppen match mellan två av ligans bästa lag?

Klopp fick frågan hur Liverpool kommer spela mot City och hur han tror att City kommer ta sig an den här matchen, med tanke på att bägge managers ställts mot varandra tidigare i Bundesliga. Klopp svarade att det inte är viktigt hur Bayern spelade mot hans Dortmund eftersom det nu är City mot Liverpool snarare än Klopp mot Guardiola, andra spelare och andra spelsystem. En tydlig filosofi, som bägge managers har, betyder inte att man aldrig avviker från den till varje pris. Om man måste anpassa sig till motståndet är det vad man gör. Klopp lyfter också fram att det är försvarsspelet som framförallt kommer bli avgörande här vilket jag till fullo håller med om:

Both teams are pretty good in counter-attacks, both teams are pretty good in possession, so we have to defend both at the highest level. At the end, the detail will make the difference.

Vad gäller försvarsspelet har Liverpool ett klart övertag även utan Joel Matip som fortsatt är skadad. De försvarar mer med hela laget än City och har även bättre försvarsspelare individuellt sett men även som kollektiv. Claudio Bravos målvaktsspel för The Citizens har blivit synat flertalet gånger under säsongen liksom Nicolas Otamendis försvarsspel. John Stones har inte haft något lysande start på sin City-karriär efter sommarens dyra transfer från Everton och hans högst troliga skadefrånvaro kunde setts med blidare ögon än vad som troligen blir fallet, detta eftersom Aleksandar Kolarov allra troligast ersätter. Ytterbacken har vikarierat centralt flertalet gånger sedan Guardiola tog över men den som såg Southamptons 4-2 seger i maj kunde också se Sadio Manés show på Kolarovs bekostnad – med serbens prestationsnivå klart ojämn. Andra dueller på planen eller spelare som kan vara framträdande är många och det är svårt att plocka ut någon utöver denna duo. Coutinho missar matchen vilket är synd men Adam Lallana (7 mål, 6 assist) har stundtals varit magnifik och Roberto Firmino fick äntligen göra mål senast. Kevin De Bruyne och David Silva kommer få mer utrymme att spelfördela och röra sig över ytor eftersom Sergio Agüero är tillbaka, spelare som är kapabla till stora saker oavsett motstånd. Med båda lagen tillgängliga spelare och föredragna taktik kan det bli en av de rörligaste matcherna vi sett på länge med många positionsbyten, växlingar och fartfyllda vändningar – riktigt underhållande för den neutrale.

Har Guardiola försökt för mycket på för kort tid med lite för dåligt anpassat spelarmaterial? 

Det är onekligen en känsla som är svår att skaka av sig, att den här säsongen är lite väl tidigt för City att utmana om titeln på riktigt med tanke på Guardiolas föredragna spelsätt och tidigare spelarmaterials förmågor. John Stones, som verkar kunna starta matchen, har t ex haft stora problem i uppspelsfasen och utan Ilkay Gündogan ser Citys mittfält trögt ut. Att Yaya Touré gjort ett par, med hans mått mätt de senaste två åren, bra matcher garanterar inte speltid här då jag tror snarare på Fernando bredvid Fernandinho centralt för extra stöttning åt backlinjen – som kommer gås hårt åt av hemmalaget. En av Peps största styrkor som manager, som många gånger kommer i skymundan med tanke på titlarna och resultaten han stått för, är förmågan att hitta lösningar på problem och se svagheter hos motståndarna som få andra – och sedan komma på ett sätt att utnyttja det till hans lags fördel. Och potentiella problem och farhågor finns det gott om här där Citys försvarsspel, och sättet de ska sätta igång anfallen, troligen kommer bli den största avgörande faktorn här. Stoke visade hur lätt det kan vara att göra Liverpool-försvaret skakigt och med tanke på att hemmalaget bara hållt nollan ett par gånger såhär långt är det konstigt att oddsen är rätt låga för marknaden ‘båda lagen gör mål’ här. Liverpool har dock hämtat sig från underlägen förr och har ett starkt inbördes facit mot City vilket inte ska underskattas och då gästerna redan förlorat mot både Tottenham (2-0) och Chelsea (1-3) i några av deras viktigaste matcher vore en poäng säkerligen godkänt ur Peps perspektiv – även om det troligen betyder att båda klubbarna är ytterligare tre poäng bakom Chelsea efter matchdag 19.

Förväntad startelva Liverpool:
Mignolet; Clyne, Klavan, Lovren, Milner; Lallana, Henderson, Wijnaldum; Mané, Origi, Firmino

Förväntad startelva Everton:
Bravo; Zabaleta, Otamendi, Stones, Kolarov; Fernandinho, Fernando; De Buyne, Silva, Nolito; Agüero

Snabba fakta

  • Bara Liverpool (45) har gjort fler mål än Man City (39)
  • Philippe Coutinho har nätat i fem av sju möten med Man City
  • Liverpool har vunnit tre raka hemmamöten med City och inte förlorat på Anfield sedan 2002-2003
  • Nio av lagens tio senaste inbördes möten har sett båda lagen göra mål
  • De fem senaste matcherna dem emellan har sett det lag som gör mål först vinna matchen
  • Inget lag har gjort fler mål på hemmaplan än Liverpool (25)
  • På bortaplan är det dock Man City som är målfarligast med 22 fullträffar
  • Liverpools 86 ligamål hittills under 2016 är deras bästa facit sedan 1989
  • Man City har bara gått mållösa ur en av sina 26 senaste ligamatcher

//Ohlsson @Fotbollsportalen

Dela
Passionerad fotbollsnörd som skriver, tycker, diskuterar, drömmer, följer, tittar och andas fotboll. Premier League, Stryktipset, EM och VM, Champions League och Serie A mestadels men även La Liga, Bundesliga, Ligue 1 och Europa League följs regelbundet. Föll för fotbollens charm och passion snarare än ett specifikt lag och bygger livet och vardagen efter lördagstraditionen!

Lämna en kommentar: