Liverpool – Stoke
Premier League omgång 18
Datum: 27 december 2016
Avspark: 18.15
Arena: Anfield

Tidigare möten

10.04.2016 Liverpool – Stoke 4-1
26.01.2016 Liverpool – Stoke 0-1 (Ligaupen)
05.01.2016 Stoke – Liverpool 0-1 (Ligacupen)
09.08.2015 Stoke – Liverpool 0-1
24.05.2015 Stoke – Liverpool 6-1
29.11.2014 Liverpool – Stoke 1-0
12.01.2014 Stoke – Liverpool 3-5
17.08.2013 Liverpool – Stoke 1-0

Utgångsläge

Liverpool halkade ner till 3:e platsen med 37 poäng efter 17 omgångar av Premier League tack vare favoritsegrarna under annandagen, men har ändå spelat ihop en målskillnad om 41-20 såhär långt och kommer vid seger gå upp till 2:a platsen igen.

Stoke ligger på 12:e plats i tabellen inför omgång 18 med raden 5-6-6 på 17 omgångar, och en målskillnad på 19-24 med 21 inspelade poäng.

Form och senaste resultat

Liverpool fick precis den utdelning de hade hoppats på inför Merseyside-derbyt mot Everton senast som efter en bra inledande 15-20 minuter av Everton till slut dominerades av Liverpool som också satte segermålet sent genom Sadio Mané. Viktigt för Liverpool såklart men även för Mané som precis som Roberto Firmino verkat lida mest av alla av Coutinhos skadefrånvaro. Positivt för Liverpool var såklart också dessutom att det gick alldeles utmärkt utan Joel Matip vars ankelskada fick ytterligare en veckas läkning, kanske också mer därtill eftersom hans ersättare Ragnar Klavan var i princip felfri tillsammans med mittbackskollegan Dejan Lovren – något som innebar att Liverpool kunde ta andra raka segern och hänga på Chelsea i toppen. De tre poängen betyder också att Liverpool, som är fortsatt obesegrade hemma på Anfield, nu vunnit 10 av sina 14 senaste ligamatcher och en av nycklarna till det var återigen den kollektivt uppoffrande laginsatsen som såg Liverpool främst genom sitt mittfält men även Roberto Firmino springa kopiöst många löpmeter i en intensiv och tuff match.

Stoke å sin sida sjabblade bort tre givna poäng mot Leicester förra helgen efter att redan i första halvlek hamna i numerärt överläge tack vare Jamie Vardys, i mina ögon, felaktiga utvisning. 2-0 i halvtid tappades sista kvarten till 2-2 vilket innebar tredje raka poängtappet efter 0-0 mötet med Southampton dessförinnan och 1-3 mot Arsenal. The Potters verkar således vara fast i tabellens mittenskikt klart sämre än topp-åtta men klart bättre än bottenlagen, vilket även resultatraden tydligt påvisar där bl a fyra av fem segrar mot lag placerade 16-20 i tabellen. Med blott 19 mål framåt också och att Joe Allen är lagets bäste målskytt gör det också tämligen uppenbart vad deras största problem är, vilket säkerligen tvingar Mark Hughes att agera i januari. Men, Stoke har dock bara förlorat två av sina 12 senaste matcher vilket ändå betyder att de är i rätt riktning mot den där 9:e platsen ta tagit hand om de tre senaste säsongerna. För första gången på länge finns det dock frågetecken kring vilken typ av fotboll Stoke kan, och bör, spela med det spelarmaterial som finns att tillgå och huruvida Mark Hughes är rätt man att leda klubben ut i Europa – vilket visserligen är ett ganska angenämt problem ur Stoke-supportrars ögon.

Skador/avstängningar
Liverpool: Philippe Coutinho, Danny Ings, Marko Grujic (saknar matchträning), Joel Matip (testas sent)

Stoke: Jack Butland, Marko Arnautovic, Stephen Ireland, Phil Bardsley, Geoff Cameron, Marc Muniesa (osäker), Ibrahim Affelay (saknar matchträning)

Tränarna

Jürgen Klopp – “Everybody is on fire, we are all on track, that’s a really good thing. Stoke have the same idea. Very, very important game, I’m really looking forward to it. Atmosphere changes everything so hopefully all our supporters are recharged after the 25th and 26th, full of good food and in the best mood for this game. So give everything you can.”

Mark Hughes – “Not many people are thinking we have a chance of gaining positive results but that certainly isn’t the case within our camp. Of course they have players who can hurt us, but we have players who can hurt them too. We went to Liverpool last year and beat them and we also got our first point at Stamford Bridge in the Premier League so we know we can go to these places and be positive.”

Analys

Med nio poäng upp till Chelsea lär det inte vara kort om motivation för Liverpool som välkomnar ett rätt formsvagt Stoke till Anfield. Manager Klopp och även lagkapten Jordan Henderson har betonat vikten av fansens stöd för att göra det ännu svårare för gästerna och med tanke på vilken svår arena Anfield varit att komma till under 2016 är det en tuff uppgift Stoke har framför sig här. The Potters rätt skrala facit mot ligans bättre lag är ytterligare något som, tillsammans med avstängde Marko Arnautovics frånvaro, minskar The Potters poängchanser.

Roberto Firmino avstängd?

Under annandagen kom det uppgifter om att Liverpools brasilianske anfallare Roberto Firmino stoppats i en av polisens rutinkontroller vilket kan innebära att han stängs av tills saken utretts – något som är vanligt förekommande för klubbar på den här nivån. Det tvingar Liverpools redan decimerade offensiv till ytterligare omkastningar och med Sadio Mané snart iväg till Afrikanska Mästerskapen behöver The Reds alla tillgängliga alternativ – något som också kan innebära att man ger sig ut på lånemarknaden i januari. Divock Origi och Daniel Sturridge lär således starta tillsammans med Mané men med tanke på Sturridges skadehistorik och att både han och Origi ganska nyligen är tillbaka från respektive skador vore möjligheter till rotation en välkommen nödvändighet men sådan lyx har inte Klopp för tillfället – något som kan påverka lagets dynamik framförallt i press-spelet.

Firminos uppoffrande spelstil eller Sturridges avslutsförmåga?

Det som framförallt kommer bli märkbart här om nu Firmino inte kommer till spel är att mycket av det kollektiva som Liverpool bygger sitt spel kring blir lidande eftersom Sturridge inte är lika rörlig – och inte har samma defensiva kvalitéer. The Reds anfallsspel riskerar därför att bli lite mer statiskt än vi sett under större delen av säsongen även om gästande Stoke lär pressas tillbaka rätt mycket som det är. Med Sturridsge i startelvan krävs mer av spelare runtomkring och inte minst mittfältare och ytterbackar, som också måste se till att utnyttja anfallarens förmåga att sätta sig själv i avslutslägen.

Liverpools match att förlora eller kommer Stoke gå för segern?

Stoke, som själva tvingas till förändringar i och med Arnautovis avstängning, har inte varit särskilt vassa offensivt sett och Mark Hughes har lite olika vägar att gå här. Joe Allen och Xerdan Shaqiri är självskrivna men utöver dem är det relativt öppet mellan nye Ramadan Sobhi, Bojan och Jonathan Walters till höger och Wilfried Bony längst fram, eller det mer troligare alternativet som ser Bojan och Jonathan Walters alternera till höger och längst fram – vilket ger bättre täckning defensivt framförallt när det gäller att följa med både ytterbackar och mittfältare som ger sig av på djupet. Då Hughes troligen nöjer sig med en poäng här och skulle behöva en resolut insats försvarsmässigt här är det senare alternativet mest troligt, vilket också ger möjligheter att sätta in offensiva spelare om så behövs i andra halvlek när Jonathan Walters sprungit sig trött och Bojan (eventuellt) inte fått ut så mycket. Hughes måste ju såklart anta att Liverpool kommer pressa på och trycka tillbaka gästerna här utan att vara särskilt förlåtande redan från avspark och första prioritet och delmål blir således att överleva första 20-25 minuterna. Eftersom Stoke har svårt att mäta sig med Liverpool både vad gäller antal löpmeter och även offensiva kvalitéer kan det tänkas att Hughes instruerar och sätter ihop sitt lag för att vinna den fysiska delen och även luftspelet. Diouf, Bony och Crouch är således nyttiga alternativ framåt samtidigt som det troligen betyder en plats på bänken åt Bojan som nätade senast mot Liverpool och även gjorde mål senast. Med Stokes seger här i Ligacupens semifinal ifjol i åtanke vore det dumt att räkna ut gästerna i förväg och Mark Hughes är väl medveten om vad han ställs inför. Med hemmalagets offensiv något i obalans och utan Matip i defensiven finns det såklart chans för Stoke att få med sig något härifrån, något Hughes är väl medveten om:

Chelsea look incredibly strong and resolute and they have a set way of playing which makes them hard to break down, whereas Liverpool maybe aren’t quite as tight and seem to concede more goals. Jürgen seems to have given them the belief they can and it seems a really positive club again. He (Klopp) has got good players working hard and when you get that then performances and results follow.

Förväntad startelva Liverpool:
Mignolet; Clyne, Lovren, Klavan, Milner; Lallana, Henderson, Wijnaldum; Mané, Sturridge, Firmino

Förväntad startelva Stoke:
Grant; Johnson, Shawcross, Martins-Indi, Pieters; Imbula, Whelan; Walters, Allen, Shaqiri; Diouf

Snabba fakta

  • Inget lag har gjort fler mål än Liverpool (41)
  • Liverpool har hållt nollan i fem av sina sju senaste ligamatcher
  • Gästerna har bara gått mållösa i tre av 21 tävlingsmatcher
  • Stoke har endast tagit tre poäng av 24 mot lagen på den övre halvan
  • På dessa åtta matcher har de bara hållt nollan en gång men gått mållösa fyra gånger
  • Om Liverpool undviker förlust betyder det ett obesegrat hemmafacit under 2016
  • Liverpool har inte hållt nollan i tre raka matcher sedan Jürgen Klopp tog över klubben

//Ohlsson @Fotbollsportalen

Dela
Passionerad fotbollsnörd som skriver, tycker, diskuterar, drömmer, följer, tittar och andas fotboll. Premier League, Stryktipset, EM och VM, Champions League och Serie A mestadels men även La Liga, Bundesliga, Ligue 1 och Europa League följs regelbundet. Föll för fotbollens charm och passion snarare än ett specifikt lag och bygger livet och vardagen efter lördagstraditionen!

Lämna en kommentar: