Manchester City – Arsenal
Premier League omgång 18
Datum: 18 december 2016
Avspark: 17.00
Arena: Etihad Stadium

Tidigare möten

07.08.2016 Arsenal – Manchester City 3-2 (vänskapsmatch)
08.05.2016 Manchester City – Arsenal 2-2
21.12.2015 Arsenal – Manchester City 2-1
18.01.2015 Manchester City – Arsenal 0-2
13.09.2014 Arsenal – Manchester City 2-2
10.08.2014 Arsenal – Manchester City 3-0 (Community Shield)
29.03.2014 Arsenal – Manchester City 1-1
14.12.2013 Manchester City – Arsenal 6-3

Utgångsläge

Manchester City ligger 4:a i tabellen efter 16 omgångar i Premier League med 33 inspelade poäng och 34-19 i målskillnad.

Arsenal är trots förlusten mot Everton alltjämt 3:a på målskillnad efter Liverpool men sex poäng bakom serieledande Chelsea och har såhär långt spelat till sig 34 poäng tack vare 37 mål framåt och endast 17 bakåt.

Form och senaste resultat

Manchester City verkade vara på rätt spår igen efter en tung oktobermånad med sex raka matcher utan förlust och avancemanget säkrat till Champions League-åttondelen. Men två raka förluster i ligan och inte vilka förluster som helst, och “bara” 1-1 hemma mot Celtic, har återigen ställt jobbiga frågor till manager Pep Guardiola. 1-3 hemma mot Chelsea var speciell på sitt sätt men kritiken var än mer svidande efter att The Citizens åkt ifrån King Power Stadium i Leicester förra helgen i en match som såg dem ligga under med 0-3 efter en dryg halvtimme, och inte reducera två gånger om förrän det stod 0-4 på resultattavlan. Hemma mot Watford i onsdags vann man med 2-0 utan att direkt övertyga med bl a ende anfallaren Kelechi Iheanacho på bänken, och försvarsnollan var inte helt rättvis.

Arsenal åkte på första bortaförlusten för säsongen och den första sedan i mars i ligan efter att Everton dragit det längsta strået på Goodison Park i tisdags genom 2-1. Alexis Sancehz gjorde mål igen för The Gunners men hans turliga frispark som betydde 1-0 räckte inte för att få med sig en viktig poäng till tabelltoppen, samtidigt som resultatet innebär att Arsenals fina obesegrade svit stannade vid 14 ligamatcher. Räknar man in alla tävlingar har de alltjämt ett fantastiskt facit men det ska bli intressant att se hur den här förlusten påverkar självförtroendet. Everton var dock bra, kanske till och med så bra som de varit någon gång den här säsongen och tar man hänsyn till det bör det knappast ha någon större inverkan på lagets vinnarmentalitet som sett dem förlora blott tre av 29 tävlingsmatcher hittills. Mot Stoke förra helgen lyckades Arsenal också för sjätte gången den här säsongen hämta upp ett underläge efter att ha släppt in matchens första mål vilket såklart är starkt men att man inte hållt nollan sedan slutet av oktober, 2-0 mot Reading i Ligacupen, är något att uppmärksamma.

Skador/avstängningar
Manchester City: Vincent Kompany, Sergio Aguero, Fabian Delph, Fernandinho, Ilkay Gündogan

Arsenal: Shkodran Mustafi, Mathieu Debuchy, Santi Cazorla, Chuba Akpom, Per Mertesacker, Danny Welbeck, Aaron Ramsey, Yaya Sanogo

Tränarna

Pep Guardiola – “They are one of the best counter attacking team. They have a lot of talent. We will have to be good to beat them. We are not in a situation to speculate too much in a sense for many reasons – the banned people, the injured people. It is game by game, analyse the opponent, try to win that game and with the result and a little bit of confidence, you are going to improve.”

Arséne Wenger – We expect the team that plays against us to be fully committed and I must say that we are not often disappointed. I expect this game to be of a high intensity physically, but you want it to be fair and the referee’s rules to be respected. [The key to winning] is to defend well together and not be timid every time you get the ball and have a go and try to attack, because that’s part of our philosophy. Overall that’s what you have to do but you have not to forget as well that City’s team is very strong going forward, maybe even more now with Guardiola, so we certainly have to focus to defend well. I don’t deny that Sergio Aguero is an important player for them but we also have important players who are not there. It is part of the season. We should have approximately the same squad who went to Everton, nobody back.”

Analys

Fyra segrar på tio ligamatcher och tunga avbräck både vad gäller skador och avstängningar har satt käppar i hjulet för Man Citys titelambitioner. En titt på tillgänglig startelva och Premier League-titeln är långt borta jämfört med exempelvis Chelsea och Liverpool, och i viss mån även Arsenal. Med Ilkay Gündogans oturliga knäskada som stoppar honom från spel resten av säsongen, och bristen på adekvat back-up bakom Sergio Agüero och en anfallare som man kan starta med mot lag som Barcelona, kan det tänkas att Man City ger sig ut på transfermarknaden i januari så innan vi skriver av dem helt är det säkrast att vänta ett tag.

De bruyne som falsk nia eller iheanacho ensam på topp?

Guardiola har i och med Agüeros avstängning ett viktigt beslut att ta. Antingen spela med sex mittfältare i en 4-6-0 formation som han gjort tidigare både i City och Barcelona, eller med Kelechi Iheanacho ensam på topp i en mer sedvanlig 4-2-3-1 alternativt 4-1-4-1. Väljer den pragmatiske Pep det förstnämnda alternativet är Kevin De Bruyne det troligaste alternativet flankerad av Raheem Sterling och Nolito, med David Silva strax bakom i ett system mer likt 4-2-4 snarare än 4-6-0. Fokus i så fall ligger på rörelse och platsbyten och att hela tiden överbelasta ytor för att försvåra Arsenals försvarsspel, främst i luckorna mellan mittfält och försvar. Beslutar sig spanjoren däremot för alternativ nummer två kommer det antagligen öppna upp för Jesus Navas till höger då Pep säkerligen vill utnyttja kanterna och farten i djupledsspelet, vilket t ex kan betyda att David Silva startar ute till vänster för att sedan drifta inåt och ge plats åt Aleksandar Kolarov och att unge nyförvärvet Leroy Sané får speltid i andra halvlek. Yaya Touré och Fernando bör i vilket fall vara givna centralt eftersom det enda tillgängliga alternativet annars är 19-årige Aleix Garcia.

Arsenal fulla av självförtroende trots förlusten i veckan

För Arsenals del är det inte samma typ av dilemma även om Wenger såklart hellre hade haft förstavalet Shkodran Mustafi än Gabriel bredvid Laurent Koscielny i mittförsvaret. Att ha impact-players som Oliver Giroud, Oxlade-Chaberlain eller Alex Iwobi samt Lucas Perez på bänken är en klar fördel jämfört med The Citizens vars bänk ser aningen tunn ut om City behöver förändra matchbilden. Sett till formtabellen är det också knapp fördel Arsenal här trots bortaplan eftersom inte förlorat mot City sedan 2013, sju raka alltså, och dessutom gjort minst två mål i de sex senaste mot dem. The Gunners fina bortastatistik gör också detta till en match de troligen inte förlorar sett till att de inte förlorat två raka bortamatcher i ligan sedan 2014, och som sagt förlorade för första gången sedan premiären mot Everton senast. Denna vinnarmentalitet kommer sättas på prov nu under jul- och nyårshelgen där fem bortamatcher av sex i ligan väntar, och man får inte glömma bort att januari-februari vanligtvis är Arsenals värsta perioder. Men förmågan att inte förlora är en ack så viktig egenskap om man har ambitioner att vinna Premier League och ett steg på rätt väg vore tre poäng här på Etihad vilket möjligen tar Arsenal förbi Liverpool och fyra poäng före City.

Bravo, Otamendi och Stones är Citys svaga länk

Det har knappast undgått någon och framförallt inte City-supportrarna att väldigt många matcher har sett tveksamma ingripanden och aktioner från målvakten Claudio Bravo och mittbacksparet Nicolas Otamendi-John Stones. Felpassningar, felbeslut och ojämn nivå har bl a gäckat Citys försvarsspel vilket i de flesta fallen resulterat i mål och som utan tvekan kommer påverka både Arsenals offensiv men även Citys självförtroende under matchens gång. Leicester effektiva omställningsspel och Diego Costas fysik var två praktexempel på hur “lätt” man kan störa detta City vilket i mina ögon öppnar för att Arsenal ska återgå, om än tillfälligt, till uppställningen från ifjol med Oliver Giroud, som gjort fyra mål på fyra matcher mot City, längst fram och Alexis Sanchez och Theo Walcott som djupledslöpande yttrar för att på mest effektiva sättet attackera City från alla håll. Att backa tillbaka och låta City ha bollen bjuder in dem i matchen vilket jag varken tror Wenger och Arsenal vill eller att det vore särskilt smart.

Guardiolas City är inte i bästa slag nu och har det tufft vilket knappast övertygar, men med spelare som De Bruyne och Silva finns det alltid en chans att de närmar sig sin högstanivå då City trots allt alltid är kapabla till briljans. Inget av lagen vill såklart förlora det här men det är av ännu större vikt att City inte gör det, varpå det kan blir märkbart i både laguttagning och taktiskt upplägg. Men, det är ändå två lag som mycket väl kan vinna den här matchen och där inför-analyser och matchförberedelser mycket väl kan bli inaktuella väldigt tidigt in i matchen beroende på hur den utspelar sig, eller som Alex Keble uttrycker sig:

Neither side is playing with the high-tempo fluidity that comes with confidence and neither side can afford to slip further away from Chelsea. A slightly clunky match that ends in a draw might be the safest prediction, then, but in truth this is likely to be a frantic, end-to-end encounter that perfectly embodies the spirit of the 2016/17 season: explosive, world-class attackers against disorganised defenders.

Ska det bli någon segrare i den här matchen, ja då gäller det för City att utnyttja kanterna och ytorna mellan Arsenals mittfält och försvar varpå det är av största vikt att Kevin De Bruyne och David Silva får ha mycket boll centralt – och att Guardiola vågar spela offensivt. De behöver också spelare att använda sin kreativitet på genom instick, djupa passningar och kombinationsspel vilket innebär att t ex Nolito kan få chansen längst fram och De Bruyne strax bakom. För Arsenals del gäller det snarare att inte gå i fällan att försvara för långt bak, som de gjorde mot United på Old Trafford, vilket passar City utan att istället våga pressa högt och aggressivt för att störa hemmalagets uppspel – och stressa fram misstag som garanterat kommer inträffa.

Förväntad startelva Manchester City:
Bravo; Zabaleta, Otamendi, Stones, Kolarov; Fernando, Touré; Sterling, Silva, Nolito; De Bruyne

Förväntad startelva Arsenal:
Cech; Bellerin, Gabriel, Koscielny, Monreal; Xhaka, Coquelin; Walcott, Özil, Sanchez, Giroud

Snabba fakta

  • Bara Liverpool har gjort fler mål än Arsenal (37)
  • Alexis Sanchez har varit inblandad i 19 mål och 9 assist på sina 28 senaste ligamatcher
  • Lagens 11 senaste inbördes möten har sett minst ett mål göras i första halvlek
  • Arsenal har släppt in mål i 11 raka tävlingsmatcher
  • Man City har bara hållt nollan en gång på sina 16 senaste matcher
  • Senast de höll nollan i två raka matcher var i mars i år
  • Hemmalaget har dessutom släppt in mål i åtta raka matcher
  • The Citizens 2-0 seger mot Watford var deras första på hemmaplan på fem matcher
  • Arsenal är det enda lageti Premier League som ännu inte legat under i halvtid
  • Mot toppklubbarna i fjol hade City det sämsta poängsnittet
  • Med det i åtanke; City har redan förlorat mot både Chelsea och Tottenham
  • Inget lag har gjort fler (19) eller släppt in färre mål (7) på bortaplan än Arsenal

//Ohlsson @Fotbollsportalen

Dela
Passionerad fotbollsnörd som skriver, tycker, diskuterar, drömmer, följer, tittar och andas fotboll. Premier League, Stryktipset, EM och VM, Champions League och Serie A mestadels men även La Liga, Bundesliga, Ligue 1 och Europa League följs regelbundet. Föll för fotbollens charm och passion snarare än ett specifikt lag och bygger livet och vardagen efter lördagstraditionen!

Lämna en kommentar: