Manchester United – Tottenham
Premier League omgång 15
Datum: 11 december 2016
Avspark: 15.15
Arena: Old Trafford

Tidigare möten

10.04.2016 Tottenham – Manchester United 3-0
08.08.2016 Manchester United – Tottenham 1-0
15.03.2015 Manchester United – Tottenham 3-0
28.12.2014 Tottenham – Manchester United 0-0
01.01.2014 Manchester United – Tottenham 1-2
01.12.2013 Tottenham – Manchester United 2-2

Utgångsläge

Manchester United ligger på 6:e plats i Premier League, sex poäng bakom Tottenham, med 21 poäng efter 14 omgångar. 19 mål framåt och 16 insläppta och en resultatrad som utläser fem segrar, sex oavgjorda och tre förluster har hemmalaget mäktat med hittills.

Tottenham, fjolårets ligatrea, jagar topplagen från sin 5:e plats och är bara fyra poäng bakom ligatvåan Arsenal med en målskillnad om 24-10. Spurs är vidare till Europa Legue gruppspelet tack vare sin 3:e plats i Champions League

Form och senaste resultat

Manchester United lyckades förvisso få med sig en poäng från Goodison Park senast mot Everton (1-1) men den andra halvleken var verkligen inte bra, oavsett hur mycket José Mourinho försökte lura både sig själv och alla tv-tittare i efterintervjun. Sjätte oavgjorda resultatet på åtta ligamatcher kommer knappast vinna United någon ligatiteln och blir det inte jämnare prestationer kommer resultaten, som är sämre efter 14 omgångar än under både Louis Van Gaal och David Moyes, inte ens räcka till en plats i topp fyra. Oförmågan att döda matcher och vinna dem kommer troligen vara lagets största akilleshäl även om det såklart också är en styrka att väldigt sällan förlora. Men när spelet dessutom kärvar kräver fansen mer och kritiken från både experter och media kommer bara spä på den växande frustrationen som inte blir bättre av Mourinhos ständiga uppvisningar på läktaren eller konstiga laguttagningar. Blott två segrar på 11 ligamatcher är inte heller särskilt nära att vara godkänt även om en finalplats mot Liverpool i Ligacupen, vars semifinaler går av stapeln i januari, kryper allt närmare.

Tottenham återhämtade sig fint från sin första ligaförlust för säsongen efter att ha följt upp tunga 1-2 mot Chelsea med klara 5-0 “hemma” på Wembley mot Swansea. Sju segrar, sex oavgjorda och som sagt bara en förlust är deras facit när vi närmar oss julhelgen vilket gjort att Spurs, tack vare Harry Kanes comeback och målform, är tillbaka som en utmanare om titeln och Champions League-platserna om än som en joker. Ligans bästa försvar får också tillbaka viktiga Toby Alderweireld från start här efter att belgaren gjort comeback från skada mot CSKA Moskva i onsdags. Efter en trög inledning har Tottenham sakta men säkert växt tillbaka in i fjolårsformen både målmässigt främst genom sina offensiva nyckelspelare men även i sitt press-spel, den kanske mest utpräglade taktisk nyckeln i detta Pochettino-ledda Spurs.

Skador/avstängningar
Manchester United: Chris Smalling, James Wilson, Luke Shaw (osäker)

Tottenham: Vincent Janssen, Ben Davies, Erik Lamela

Tränarna

José Mourinho – “Probably the first team we play for a few weeks that will try to divide the control of the match. The others had to accept our dominance and I don’t think that is Tottenham’s style. They play really well. They try to be dominant. I think they played a phenomenal first half against Chelsea. This is Tottenham – they are a very good team. It will be very difficult. They are a very good team.

Mauricio Pochettino – “The gap looks bigger but there are a lot of games ahead to finish the league. We are starting to show our real quality,” Pochettino said. “We struggled in the last month and a half because we have some problems, but we have all the squad nearly fit and we are stronger. You can feel the team is recovering that feeling that we can win every game. We have recovered that feeling maybe that we lost when it’s true, it was a bit of a struggle to compete. We need all the players fit to be strong and to compete in tough competitions like the Premier League and Champions League and it was unlucky that our struggle arrived in a busy period with important games.”

Analys

Förra helgen sammanföll två resultat som på sitt sätt blev väldigt talande för vad vi har att förvänta oss av resterande del av säsongen i toppen av Premier League. Manchester United tog via 1-1 två kliv tillbaka och är nu mer eller mindre tillbaka på noll i sitt bygge och sättet de kapitulerade sin 1-0 ledning och släppte in Everton i matchen var anmärkningsvärd – liksom Mourinhos verklighetsfrånvända efteranalys av matchen. Paul Pogba var återigen anonym, Zlatan Ibrahimovic fick inte ut speciellt mycket och hade dessutom väldigt liten service runtomkring sig och i båda delar av planen var det tempofattigt, fantasilöst och rent utsagt mediokert stundtals. Om det var ett taktiskt direktiv från Mourinho lär vi knappast få veta men hur som helst är det ett Tottenham som kommer hit till Old Trafford med yttersta respekt för hemmalaget och framförallt för José Mourinho, i alla fall om man ska tro Pochettino:

I always assess my colleagues, and try to be objective. I really believe he is one of the best. Sometimes you struggle a bit – it’s not easy to arrive at new club, set up ideas and philosophy but, for me, he was, is, will be one of best managers in football history.

Trots att Spurs har denna respekt för United kommer de inte ge dem något gratis och inte heller bjuda in dem i matchen. Jag tror snarare att Pochettino ser sin chans att verkligen visa var skåpet ska stå och hur mycket längre Tottenham kommit i sitt projekt trots en väsentligt mindre investering än vad United har, och denna match lär således mer likna vårens möte lagen emellan på White Hart Lane där Spurs med sin höga press och effektivitet svepte bort United med 3-0 (även om förlusten här i augusti också var en bra match från Spurs sida). Med gästernas nyckelspelare tillbaka i fin form och då viktige mittbacken Toby Alderweireld lär kunna göra efterlängtad comeback finns det gott om kvalitéer och kuggar på plats i lagmaskinen Tottenham. Att United inte heller har någon riktigt inspelad backlinje ännu och inte heller spelat in en given offensiv kvartett gör också gästerna till favoriter trots bortaplan eftersom kontinuitet på den här nivån är så pass avgörande.

Lagens förluster mot Chelsea en fingervisning här?

Tottenhams förmåga att inte förlora lär också stärka deras självförtroende då deras första för säsongen som bekant kom mot Chelsea senast på Stamford Bridge, trots att de tog ledningen. Sex raka utan förlust dessförinnan på bortaplan, även om bara två slutade med tre poäng, är också en faktor att luta sig mot här eftersom United dessutom har ett identisk hemmafacit hittills; 2 segrar, 4 oavgjorda och en förlust där senaste hemmasegern i ligan kom i september mot Leicester (4-1). Hemmalaget har också ett ganska skralt facit rent spelmässigt mot ligans bättre lag där Mourinhos “negativa” taktik bara genererat två mål totalt sett mot Chelsea (0-4), Arsenal (1-1), Everton (1-1) och Liverpool (0-0) – vilket inte direkt gjort fansen överlyckliga. Förlust här och titelracet är med allra största sannolikhet över för The Red Devils medan en seger för Spurs innebär att i allra högsta grad är med i kampen om titeln – precis som ifjol. Med Tottenham som närmar sig sin högstanivå är det inte helt lätta förutsättningar för United att ta sig an här trots hemmaplan vilket kan betyda en ny match med inställningen att inte förlora.

Förväntad startelva Manchester United:
De Gea; Valencia, Rojo, Bailly, Darmian; Carrick, Herrera; Mkhitaryan, Pogba, Martial; Ibrahimovic

Förväntad startelva Tottenham:
Lloris; Walker, Vertonghen, Alderweireld, Rose; Wanyama, Dembele; Son, Alli, Eriksen; Kane

Snabba fakta

  • Båda klubbarna har stått för flest antal oavgjorda matcher hittills; sex stycken
  • Båda lagens bästa målskyttar nätade senast; Zlatan Ibrahimovic sitt 8:e, Harry Kane sitt 7:e
  • Inget lag har sprungigt mindre än Manchester United hittills i Premier League
  • Tottenham har ligans yngsta startelva, i snitt 25 år och 238 dagar
  • Harry Kane har ännu inte nätat mot United men mot 21 av 24 lag han mött i ligan
  • Spurs har släppt in 0.4 mål per match med Alderweireld, jämfört med 1.0 utan honom

//Ohlsson @Fotbollsportalen

Dela
Passionerad fotbollsnörd som skriver, tycker, diskuterar, drömmer, följer, tittar och andas fotboll. Premier League, Stryktipset, EM och VM, Champions League och Serie A mestadels men även La Liga, Bundesliga, Ligue 1 och Europa League följs regelbundet. Föll för fotbollens charm och passion snarare än ett specifikt lag och bygger livet och vardagen efter lördagstraditionen!

Lämna en kommentar: