Efter en strålande säsong är Norwich City endast en seger på de fem avslutande ligaomgångarna ifrån att säkra direktplatsen tillbaka till Premier League. Den andra uppflyttningen som mästare i The Championship på tre säsonger är också odiskutabel då Norwich varit i en klass för sig under 2020-2021. Med det i åtanke kan man verkligen fråga sig; är Norwich i Premier League för att stanna den här gången?

För bra för Championship

Norwich slutade säsongen 2019-2020 som jumbo i Premier League med blott fem segrar, sex oavgjorda och 27 förluster. Lägg därtill en målskillnad om hisnande 26-75 och det kan tyckas konstigt att The Canaries trots allt länge ansågs som ett av de bättre lagen att åka ur Englands högsta serie. De gick upp året innan som given etta från The Championship 2018-2019 där Teemu Pukkis 29 ligamål och Emi Buendías 12 assist räckte lång väg mot de totalt 27 segrarna och 93 gjorda målen. Duon kunde dock inte hålla klubben kvar på egen hand då det behövdes fler faktorer för att mäta sig med de allra bästa, och den allra tydligaste skillnaden låg i defensiven. Det fanns en spelidé och i mångt och mycket även gott om kvalitet, men som det visade sig varken tillräckligt eller med de rätta bitarna på plats för att hålla sig kvar. Kanske att Norwich behövde bli mer cyniska, göra sig själva svårare att möta för att i alla fall undvika att släppa in så pass många mål som de gjorde i slutändan. Det går inte att säga emot matematiken när varje mål framåt också ger två mål bakåt. Men, Norwich gjorde inget förhastat och har hållt fast vid sin långsiktiga vision som bl a har sett klubben behålla i princip alla bärande spelare och fått bra betalt, och ersatt dem väl, för dem som lämnat. Att även manager Daniel Farke blev kvar är ovanligt sett till hur klubbar som åker ur oftast agerar och där ska ledningen ha cred. Farke själv står också fast vid att Norwich City är en väldigt välskött fotbollsklubb med goda värderingar och en fungerande modell:

”Our situation as a club is quite comfortable because we don’t have any financial pressure at all. I’m really disappointed. We wanted to beat the odds again but when the dust settles the outcome is more or less what was expected.

When I came here we needed to develop young players and sell them to keep the club going. We were able to do this and we sold James Maddison. Then the second season no-one expected anything but we were able to stage a miracle. We won the Championship title with a special brand of football. We were not able to add a third miracle in a row against all odds.”

Långsiktigheten först

Det slutade förvisso med en lång rad förluster men man ska heller inte glömma bort att innan uppehållet pga Covid-19 var Norwich bara fyra poäng från säker mark med tio omgångar kvar. Att det skulle bli svårt för alla lag att komma igång igen efter det långa uppehållet var såklart givet men för klubbarna i botten var förutsättningarna såklart betydligt sämre i alla fall i Norwichs fall. Klubben valde att inte spendera friskt efter uppflyttningen eller förstärka under säsongen vilket annars är vanligt förekommande för lagen i botten som gör allt för att rädda kontraktet. Norwich bestämde sig tidigt för att inte gå den vägen utan istället satsa på en mer hållbar approach vilket manager Farke var väl införstådd med under resans gång – och således kunde se den större bilden trots den slutgiltiga degraderingen:

”From the first day after promotion our chances to survive were perhaps 5% so in 19 out of 20 cases you will go down. If you have luck and no injuries then you have a chance. When we are 100% we are competitive but when it’s 96 or 97% then it sometimes looks like men against boys.

We had to decide, do we use this season to pay for all our sins of the past, to invest in the current squad, to invest in the infrastructure and look to the mid to long term? Or do we want to take a big risk to spend all the money on players? If I was selfish as a head coach I would have cried for more quality to improve our chances. Maybe our promotion was two to three years ahead of schedule.

We have such a young side and we are a work in progress. We accept from a sporting point of view this was not the outcome we wanted. But we have not risked the future of the club. We can attack the Championship again.”

Lärt sig läxan

Om det är något som Norwich av förklarliga skäl saknade sist de spelade i Premier League var det erfarenhet. Den typen av erfarenhet som gör att du kommer tillbaka i matcher när du ligger under genom att fortsätta spela ditt spel. Som ser ut en uddamålsledning utan att släppa in mål och tappa två poäng. Som inte släpper in mer än dryga ett mål per match i snitt. Förra gången Norwich tog klivet upp gjorde man det med många mål gjorda men också väldigt många insläppta vilket uppenbarligen väger alldeles för lätt i en så pass oförlåtande liga som Premier League. Tittar man på nuläget har Norwich med fem omgångar kvar redan vunnit lika många matcher som totalen för två år sedan men endast släppt in hälften så många mål. Det är inte samma höga målsnitt som då offensivt sett men inte så långt därifrån och där både Pukki och Buendía bidragit på samma imponerande sätt. Pukkis 25 ligamål är näst bäst i Championship medan Buendía toppar sin kolumn med sina 15 assist – för att inte glömma Todd Cantwells 5+6 som ytterligare får offensiven att ticka. Den unge mittfältaren är fast beslutsam om att göra rätt för sig när de nu får chansen igen i Premier League:

“We’ve got that experience now that we didn’t have before. We want to go up and correct what happened last season.That’s the feeling for most of us – it’s definitely my feeling. I expressed recently that I had a very salty feeling about going down last season. I don’t think anyone wanted to be part of that. To bring the club back to the Premier League, where I think it belongs, and put things right will be perfect.”

Efter 41 omgångar av The Championship har Norwich skapat sig 15 poängs marginal till 3:e placerade Swansea vilket betyder att seger mot Bournemouth kommande omgång också i praktiken är klara för Premier League. Ser man till Norwichs säsong har utvecklat sig och tar med deras långsiktiga plan och bibehållna trupp i beräkningen går det inte att säga annat än att de är klart bättre rustade den här gången. Klart är också att de är alldeles för bra för The Championship och det är inte något man ska ta för lätt på då det intet för intet av många klassas som den svåraste ligan i världen. Så nog är Norwich redo att stanna i Premier League där de absolut kan hävda sig höra hemma, och i alla fall göra ett mer rättvist avtryck än senast det begav sig?

Dela
Passionerad fotbollsnörd som skriver, tycker, diskuterar, drömmer, följer, tittar och andas fotboll. Premier League, Stryktipset, EM och VM, Champions League och Serie A mestadels men även La Liga, Bundesliga, Ligue 1 och Europa League följs regelbundet. Föll för fotbollens charm och passion snarare än ett specifikt lag och bygger livet och vardagen efter lördagstraditionen!