28-årige Romelu Lukaku är tillbaka på platsen där hans europeiska proffsäventyr i den yttersta eliten började för drygt åtta år sedan. Efter att Chelsea köpt tillbaka honom är Lukaku nu den spelare som samlat ihop den allra största sammanlagda transfersumman någonsin som ligger någonstans runt tre miljarder. Han har kommit tillbaka till sin favoritklubb sen barnsben för att uträtta det han aldrig fick chansen till under hans första sejour – och han är redo att ta Chelsea till nya höjder på samma sätt som hans idol tillika Chelsea-ikonen Didier Drogba.

Sista pusselbiten?

När man som Champions League-vinnare redan har en stark trupp och en av världens bästa managers finns det inte mycket som kan förbättra utgångsläget. Men Chelsea har haft anfallsproblem under många år sett till den pålitliga utgångspunkten i offensiven som Didier Drogba var, vilket inte heller sett läget förändras med Timo Werner. Den självklara målskytten som passar in i Chelseas sätt att spela, som har ett självförtroende som inte vacklar bara för att det går ett par matcher utan nätrassel och verkligen kan axla en ensam forward-roll har saknats varpå Lukakus ankomst är såväl hypad som efterlängtad. Med Tammy Abraham på väg bort, Oliver Giroud redan i Serie A och ingendera av Timo Werner eller Kai Havertz naturliga centrala anfallare är det inte konstigt att Chelsea sökte en mer naturlig 9:a. En spelare som kan sätta chanserna som så gott som samtliga övriga är med och skapar, som kan hålla i bollen och sätta sina medspelare i bra lägen och låsa fast spelet. En target-spelare och avslutare av allra högsta klass, som också har ett fint spelsinne och allt oftare tar bättre och rätt beslut. Romelu Lukaku har blivit äldre, klokare och mer självsäker vilket bådar gott inför återkomsten till den klubb som på sätt och vis misslyckades att integrera och utveckla honom när han värvades som 20-åring – på samma sätt som bl a Kevin De Bruyne och Mohamed Salah tvingades ta omvägar innan de till slut visade Chelsea vad de missade.

Andra gången gillt

Chelsea var sugna på att ta tillbaka Lukaku, som är Belgiens bäste målskytt genom tiderna med sina 64 fullträffar, redan när han skrev på för Manchester United från Everton 2017 efter ett målsnitt på drygt 0,5 per match. Samma snitt som han hade under sina två säsonger på lån i West Brom och Everton, när han fortfarande var kontrakterad för Chelsea, liksom under hans tid i United. Att han lyckats höja det från 0,5 mål per match till drygt 0,65 bådar gott för comebacken i den blå Chelsea-tröjan som bara genererat ett mål och 15 framträdanden hittills. Det blir således andra gången gillt som Lukaku tar på sig tröjan men under helt andra förutsättningar, och andra gången som Chelsea faktiskt säkrade hans underskrift efter att ha missat möjligheten 2017. Anfallaren själv säger såhär om sin återkomst och avslutar också med hans egna ord rörande hans status som anfallare jämfört med övriga eliten:

“I came here as a kid who had a lot to learn, now I’m coming back with a lot of experience and more mature. I have supported Chelsea as a kid and now to be back and try to help them win more titles is an amazing feeling. The way the club is going fits my ambitions perfectly at 28 and just coming off winning Serie A. Hopefully we can have a lot of success together.

Since I left Chelsea, it’s been a long journey with a lot of ups and downs, but these experiences made me strong and the challenge is to try to help the team win some more trophies.

When people talk about Lewandowski, [Karim] Benzema or [Harry] Kane, they call them world class. But when it comes to me, it’s just considered good form. That motivates me to work harder and get stronger. I belong in that list of world-class players.”

Rekord efter rekord

Trots en transfersumma på närmare en miljard, 97,5 miljoner pund, är Romelu Lukaku ett par miljoner från det nya brittiska transferrekordet som Manchester City satte när de plockade in Jack Grealish från Aston Villa för 100 miljoner pund. Belgaren är dock den spelare som kostat mest sett till samtliga transfersummor som betalats av de olika klubbarna han spelat för, vilket inleddes av de 10 miljoner pund (exklusive bonusar och add-ons) som Chelsea fick betala Anderlecht 2011. Hans senaste transfer tillsammans med de 75 miljoner pund (exklusive bonusar och add-ons) som Manchester United fick ge för honom när han hämtades in från Everton 2017 är två av de fem högsta transfersummorna inom brittisk fotboll någonsin. Försäljningen tillbaka till Chelsea, nytt klubbrekord för engelsmännen, är också numera den högsta någonsin för en spelare från Italien och Serie A. Med allt detta kommer såklart också höga förväntningar, och ska man tro Lukaku själv är han redo att axla ansvaret och skapa sig ett namn i Chelsea-tröjan på samma sätt som hans tidigare idol Didier Drogba gjorde – för att själv nå legendstatus i London-klubben. Klart är i alla fall att han kommer kunna uträtta mer och bidra mer den här gången och kanske också att han den här gången kan acceptera, och leva upp till, liknelserna med ivorianen Drogba. För nog minns vi vad han sa när han först kom till klubben där 2011:

I sit next to Drogba in the dressing room. I listen all the time because he gives advice. To be compared with Didier is a very big honour to me. Also, with Nico [Nicolas Anelka] and Fernando [Torres] it is the same, so I am very happy to have world-class strikers around me.

I am not here to replace Didier, just to play for Chelsea, and I hope he will stay as long as possible so I can play with him and continue learning from him. He is a world-class striker.”

Vad tror du, kommer Lukaku bli en succé i Chelsea och den sista pusselbiten som klubben behöver för att återta ligatiteln från duon Manchester City och Liverpool? Är det till och med så att med Lukaku har Chelsea nu vad som krävs för att till och med försvara Champions League-titeln?

Dela
Passionerad fotbollsnörd som skriver, tycker, diskuterar, drömmer, följer, tittar och andas fotboll. Premier League, Stryktipset, EM och VM, Champions League och Serie A mestadels men även La Liga, Bundesliga, Ligue 1 och Europa League följs regelbundet. Föll för fotbollens charm och passion snarare än ett specifikt lag och bygger livet och vardagen efter lördagstraditionen!