Southampton – Tottenham
Premier League omgång 18
Datum: 28 december 2016
Avspark: 20.45
Arena: St Marys

Tidigare möten

08.05.2016 Tottenham – Southampton 1-2
19.12.2015 Southampton – Tottenham 0-2
25.04.2015 Southampton – Tottenham 2-2
05.10.2014 Tottenham – Southampton 1-0
23.03.2014 Tottenham – Southampton 3-2
22.12.2013 Southampton – Tottenham 2-3
04.05.2013 Tottenham – Southampton 1-0
28.10.2012 Southampton – Tottenham 1-2

Utgångsläge

Southampton ligger på 8:e plats i Premier League efter 17 omgångar med 24 inspelade poäng och en målskillnad om 17-16.

Tottenham befinner sig på 5:e plats efter snart halva säsongen spelad med bara ett fåtal poäng bakom Arsenal, Man City och Liverpool på de sista Champions League-platserna efter serieledande Chelsea. Spurs har genom 29 mål framåt och 12 bakåt spelat till sig 33 poäng på 17 omgångar vilket också ger dem en knapp fördel över tabellsexan Manchester United vad gäller målskillnad.

Form och senaste resultat

Southampton har blandat och gett en hel del och bristande kontinuitet har varit det som bäst sammanfattar deras säsong såhär långt. Charlie Austins skada kom högst olägligt och utan honom ser det något tunt ut i offensiven, vilket kan tvinga klubben att agera i januari. Defensiven är det som Claude Puel valt att bygga sitt lag kring än så länge och det har även synts i både prestationer och resultat även om det blev viss islossning mot Bournemouth (3-1) senast. Mot de bättre lagen har The Saints dock haft det betydligt svårare och samtidigt också en tydligt mer defensivt betonad taktik vilket bl a genererat en poäng mot både Liverpool (0-0) och Stoke (0-0) samt tre mot Everton (1-0) de senaste veckorna. 0-3 förlusten mot Crystal Palace verkar också vara en sällsynt dålig dag på jobbet och den förlusten är också den enda på lagets shy senaste tävlingsmatcher där The Saints hållt nollan fyra gånger.

Tottenham är ett av lagen att hålla lite extra koll på framöver och knappa uddamålsförluster mot både Chelsea (1-2) och Manchester United (0-1) är de enda nederlagen på Spurs 17 ligmatcher hittills. Med Harry Kane och Toby Alderweireld tillbaka i matchform och Christian Eriksen med ett allt bättre poängsnitt har Tottenham sakta men säkert hittat tillbaka till rytmen från fjolåret då de såg mer eller mindre ostoppbara ut fyra segrar på de sex senaste matcherna är ett tillräckligt tydligt tecken på det – sett till att intensiteten och antal skapade chanser ökat markant de senaste omgångarna.

Skador/avstängningar
Southampton: Jeremy Pied, Matt Targett, Jake Hesketh, Charlie Austin, Florin Gardos (saknar matchträning), Alex McCarthy (osäker), Jordy Clasie

Tottenham: Erik Lamela (osäker)

Tränarna

Claude Puel -“It’s three games in just six days, and we are alone in this situation. It’s difficult, but we have experience of the European games and we have a good squad to give a good answer in every game. This game against Tottenham is the first one, against a great team, but we have done good things in the last three games, and I hope it is a good game for our fans, with a good result at the end. It’s always interesting to play against a team like this. They play good football, and it was the same against Bournemouth. We take pleasure from these games. To give always a good answer is difficult of course, with the recovery, but now we have developed a squad with many possibilities, and I hope we can always give a good answer. Of course, it was important in these last games to take points after the elimination from the European games. We have come back in the Premier League with a good spirit. It was not easy, and now it is important to keep this confidence. After a mini break with three days off, I think now it is important to come back against Tottenham with a good level and good concentration. We know all the games are difficult.”

Mauricio Pochettino – “Puel has done a fantastic job, and he’s a great coach, who is doing a fantastic job. They’re playing very well, with good results. We can fight for the title at the end of the season. It’s up to us to fight and be ambitious and try to be our best. With 17 games played, we have more than half the season ahead. All is possible in football. We are confident as we are working hard and we are focused on trying to win points. This is a very important period. We want to attack the last three or four months with the possibility to try to fight for the top four.”

Analys

St Marys står för värdskapet när omgång 18 slutförs och hemmaspelande Southampton har en tuff uppgift framför sig mot ligafemman Tottenham. Framförallt är det Southamptons offensiva bekymmer kontra gästernas defensiva stabilitet som bör oroa både hemmafansen och uppenbarligen också manager Puel, som säger såhär om lagets ineffektivitet:

Sometimes it’s difficult for us to be clinical in our play. It is important for us to take our responsibility in the last third. We have good players but without for the moment the good attitude and desire to take the responsibility. It’s important to try and shoot and in this penalty area we can make the difference. We have to make progress on this.

Tottenham har måhända inte varit lika vassa framåt som under större delen av fjolåret men där är känslan, till skillnad mot hemmalaget, att det snarare är fråga om när och inte om målen ska börja trilla in – både generellt sett men främst på bortaplan. 13 mål framåt på sina fyra senaste hemmamatcher jämfört med fyra på de fem senast på bortaplan är värt att notera även om Spurs ställs mot både Arsenal, Chelsea och Manchester United de senaste veckorna. Med halva säsongen fortfarande kvar att spela om och bara, vid seger, tre poäng upp till tabelltrean Man City ser det fortfarande ljust ut vad gäller Spurs ambitioner att säkra en Champions League- plats och samtidigt utmana om titeln. Förlust däremot och Tottenham har 13 poäng upp till Chelsea vilket snabbt kan ta död på eventuell optimism under vintermånaderna samtidigt som noll poäng här bjuder in The Saints till kampen om 6:e platsen.

Harry Kanes måltorka värd att prata om eller följer spurs ett annat segerrecept?

Det går inte att undkomma att Tottenhams ambitioner på något sätt ändå hänger en hel del på lagkaptenen Harry Kane som inte nätat på tre matcher, men som ändå hunnit med sju mål totalt sett trots skadebekymmer och en tung inledning där laget saknade flow. Här är det nog ändå så att försvarsspelet blir det mest tongivande för att säkra tre poäng eftersom hemmalaget haft problem offensivt på sistone, varpå det kan räcka med ett mål framåt för att sno åt sig segern för Spurs. Southampton gjorde förvisso tre på Bournemouth senast, tre fler än Spurs mot samma motstånd, men det var samtidigt lika många som The Saints mäktat med på de sju senaste matcherna tillsammans – vilket ytterligare betonar avsaknaden av en naturlig och pålitlig målskytt. Jay Rodruguez är på väg tillbaka och hans två mål senast lär ha gjort gott för självförtroendet, men den unge engelsmannen är inte helt 100% tillbaka i matchform efter sitt långa skadeuppehåll och med Charlie Austin borta större delen av säsongen nu måste målen börja komma från annat håll om inte Southamptons förhoppningar om en placering på den övre halvan ska krossas.

Målsnålt att vänta med max två mål?

Tar man dock in det faktum att Southampton med det spelarmaterial de har till sitt förfogande, utöver något enstaka bottennapp som matchen mot Crystal Palace bl a, har de ändå presterat förvånansvärt bra sett till att de har chansen att nå semifinalen i Ligacupen om de slår ut Liverpool inom kort och fortfarande har häng på Europa-platserna. De möter här också ett för tillfället bortasvagt Spurs som inte vunnit på åtta raka matcher på resande fot och som inte kommer få det lätt mot hemmastarka Southampton – som alltså bara förlorat en hemmamatch hittills (0-2 mot Chelsea). Hemmalagets målvakt Fraser Forster har hållt nollan 26 gånger sedan han anslöt till klubben från Celtic och på sina 65 Premier League- matcher har han bara släppt in 54 mål, med Southampton det enda laget som totalt sett snittar under 2,5 mål i samtliga omgångar. Att detta inte blir någon målrik historia är därför ingen högoddsare sett till förutsättningarna när dessutom fem av hemmalagets sex senaste matcher på St Marys dessutom bara sett ett lag hitta nätet. Bara Chelsea (43) har tillåtit fler skott mot det egna målet än Southampton (45) men den siffran lär dock försämras sett till att Tottenham (111) är ett av endast två lag som fått iväg 100+ skott mot mål såhär långt.

Med ett oavgjort resultat inte särskilt behjälpligt för något av lagen, förutom att det i så fall betyder att man slipper förlora, kan detta bli en riktigt underhållande och öppen match med gästande Spurs som knappa favoriter och troligen det mer spelförande. Tottenham gillar dock ett mer direkt spel och tjänar således på att släppa fram hemmalaget för att öppna upp ytor och omställningslägen. Southampton har å sin sida mycket att vinna på att utnyttja kanterna och hålla gästernas yttrar och ytterbackar mer defensiva än Spurs är bekväma med vilket sätter stora krav på Dusan Tadic, som bör vara tillbaka efter sin ansiktsskada, och Nathan Redmond liksom ytterbackarna Ryan Bertrand och Cedric Soares – detta också då Spurs är som starkast defensivt centralt framför backlinjen och kan få problem med inläggsspelet då varken Jan Vertonghens eller Toby Alderweirelds största styrkor ligger i luftspelet.

Förväntad startelva Southampton:
Forster; Cedric Soares, Van Dijk, Fonte, Bertrand; Ward-Prowse, Romeou, Davis; Redmond, Rodriguez, Tadic

Förväntad startelva Tottenham:
Lloris; Walker, Vertonghen, Alderweireld, Rose; Dier, Wanyama; Alli, Dembele, Eriksen; Kane

Snabba fakta

  • Southampton gör sin femte säsong i Premier League
  • The Saints har ännu inte lyckats hålla nollan mot Tottenham sedan återkomsten
  • Tottenham har vunnit sex men bara förlorat en av åtta ligamatcher mot Southampton
  • Bara Chelsea (11) har släppt in färre mål än Tottenham (12) hittills
  • Spurs har inte vunnit på fem raka bortamatcher i ligan, åtta totalt sett
  • Tottenham har bara gjort fler än ett mål på bortaplan i två av 12 matcher
  • Southampton har vunnit åtta av sina 11 senaste tävlingsmatcher på hemmaplan
  • The Saints (8) har gjort minst antal mål av alla på hemmaplan såhär långt
  • Om Tottenham vinner här sätter de nytt klubbrekord för antalet poäng under ett kalenderår (70 under 2013)
  • Southampton har redan hållt nollan i12 av 26 tävlingsmatcher

//Ohlsson @Fotbollsportalen

Dela
Passionerad fotbollsnörd som skriver, tycker, diskuterar, drömmer, följer, tittar och andas fotboll. Premier League, Stryktipset, EM och VM, Champions League och Serie A mestadels men även La Liga, Bundesliga, Ligue 1 och Europa League följs regelbundet. Föll för fotbollens charm och passion snarare än ett specifikt lag och bygger livet och vardagen efter lördagstraditionen!

Lämna en kommentar: