Hem Nyheter 6. Övrig fotboll

6. Övrig fotboll

Fernando Torres avslutar karriären

Efter 18 år som professionell fotbollsspelare väljer den välmeriterade spanske anfallaren Fernando Torres, 35, att lägga skorna på hyllan. Hans sista match blir mot Andrés Iniestas och David Villas Vissel Kobe den 23 augusti.

Fernando Torres togs upp i Atletico Madrid som 11-åring. Efter en målrik period som ungdomsspelare i klubben slog han igenom i den rödvita tröja som 17-åring där han också sedermera blev lagets yngste lagkapten genom tiderna. Den vindsnabbe anfallaren med det pojkaktiga utseendet fick snabbt smeknamnet “El Niño ” tack vare sin målfarlighet och snabbet. Efter en lyckosam tid i Atlético i både junorlag och A-lag, med bl a 82 mål på 214 matcher i La Liga och Segúnda Dívision, skrev Torres på för Liverpool 2007.

I Premier League och Liverpool, som slog sitt tranferrekord i och med köpet av Torres, tog karriären fart på riktigt och spanjoren tangerade redan första säsongen klubbikonen Robbie Fowler vad gäller antal gjorda mål per säsong, ett rekord som då stått sig sedan säsongen 1995-96. Under sina år i den röda tröjan bildade Torres en dödlig anfallsduo med Steven Gerrard, med 65 mål på 102 matcher, och hade det inte varit för skador och klubbens ekonomiska bekymmer under sent 2000-tal hade spanjoren mycket väl kunnat bli klubben trogen betydligt längre. Om sitt samspel med just Gerrard säger Torres bl a:

“The best player I played with is Steven Gerrard. I found he was the player who completed my game. I think my level got into a different dimension when I was on the pitch with him. It was an amazing three-and-a-half years playing alongside Steven and I would love to go back to those days – even for one minute.”

Istället blev det Chelsea i januari 2011 för ett då brittiskt transferrekord om 50 miljoner pund – “välspenderade” pengar kan debatteras även om det var just i Chelsea som Torres tog hem både Champions League, Europa League och FA-cupen. Även om tiden i Chelsea kanske inte blev vad Torres själv tänkt sig, och karriären därefter gick tydligt utför, var det just 2012 som var kanske hans bästa för landslaget. Spanien, mycket tack vare Torres som gjorde flest mål i mästerskapet, behöll dominansen över Europa efter att ha vunnit både EM 2008 (där Torres avgjorde finalen), VM 2010 och EM 2012 där han bildade ett giftigt anfallspar med David Villa som bl a säger såhär:

“We complement each other very well. We get on well on the pitch and very well off it too. We’re a good partnership. We both chase down defenders, put pressure on and fight to create chances for each other .”

En kort och misslyckad sejour i AC Milan följde innan möjligheten att återvända hem till Atlético dök upp, en chans han tog och som säkerligen var nödvändig för hans karriär som vid det laget nästintill dött ut. En ny roll under Diego Simeone än tidigare i Liverpool och Chelsea betydde dryga 100 matcher till för moderklubben och 27 mål över två säsonger – ett hedersamt avslut för en spelare som hade kunnat bli ihågkommen för så mycket mer.

Fernando “El Niño” Torres gjorde sedan som bl a Lukas Podolski, David Villa och Andrés Iniesta och tog klivet över till japanska J-League, men väljer efter knappa 30 matcher och blott tre mål för Sagan Tosu att tacka för sig. Vad som nu väntar för dubbla EM- och Europa League-mästaren tillika VM- och Champions League-vinnaren återstår att se – men kanske han ändå gör som exempelvis Xavi och siktar på tränarrollen. Torres har trots allt inte tagit hem någon ligatitel med någon av sina klubbar (utöver Segunda Dívision med Atlético i och för sig) vilket kanske fungerar som en sporre för framtiden? Torres själv säger såhär om att avsluta karriären:

“I’ve always wanted to be honest and to perform at the level I think I should. And I think the time I will not be able to perform at the level I ask for myself is not far away and I don’t want to arrive at the time that I am going on the pitch and I’m not enjoying it.

I want to put an end before that happens. Knowing my body and listening to my body, I think especially mentally that time is not far away and I want to finish my career in a good way before that happens.

I tried to find an iconic moment to play my final game and I think that is the perfect timing. I don’t know if it will be coaching or managing. I will study both things. I’m sure it will be something related to football because it’s been my life and it’s where I think I can offer more things.”

Senaste nytt på Fotbollsportalen