I slutet av november inför femte omgången av gruppspelet var det så gott som klart vilka lag som skulle ta sig vidare till åttondelsfinalerna i Champions League. Att ta sig förbi gruppspelet är dock bara ett av många hinder på vägen mot finalen och som Barcelona sånär fick erfara och Sevilla definitivt i sitt möte med Leicester är det inte helt enkelt oavsett motstånd och utgångsläge.  Av de åtta lagen som fortfarande har chansen, vilka är troligast att ställas mot varandra i finalen i Cardiff nu när kvartsfinalerna lottats?

Blir det någon av de stora förhandsfavoriterna eller kan uppstickare som Monaco och Dortmund skrälla? Och är det här Juventus år? Eller tar Bayern tillbaka den europeiska tronen och med det tackar av lagkaptenen Philipp Lahm efter en otrolig karriär? Nedan listar vi samtliga åtta lags chanser och även varför en av våra tippade “bubblare” Sevilla misslyckades ta sig förbi Leicester över två matcher liksom varför Pep misslyckades med sitt City. Håller du med i resonemanget eller tror du nåt helt annat om Champions League och var den åtråvärda bucklan tar vägen i juni?

Bayern Münchenbayern münchen

Så sa vi: “Carlo Ancelotti har tagit över efter Pep Guardiola och det är såklart ett annat Bayern, men ett som ändå bygger på föregående upplagor med ett possession-baserat spel. Besitter enorm kvalitet och är en av turneringens tungviktare med världsklass i varje lagdel. Bayern har redan förlorat mot Atletico och kan få problem med både Dortmund och Juventus i en eventuell kvart eller semi, men bör realistiskt ta sig till semifinal.”

Nuläge: Blåste bort Arsenal redan i första mötet efter ett stabilt genomfört gruppspel men visade ingen nåd när de skickade ut The Gunners ur turneringen med sammanlagt 10-2. Är fortfarande den största favoriten till att gå till final och har tio poängs marginal till tvåan RB Leipzig i Bundesliga, och bör kunna säkra titeln i sinom tid och således fokusera fullt ut på att ge lagkaptenen Philipp Lahm den finaste av avskedsgåvor och ta Champions League-bucklan tillbaka till Bayern. Real är kanske den lättaste av motståndare med tanke på de andra stora lagen som finns kvar men hade varit lika stora favoriter även om Barcelona stått för motståndet. Real är bättre defensivt än Barca dock och kommer inte tillåtas ha särskilt mycket boll i detta dubbelmöte, men det ska till mer än så för att slå ut detta Bayern som är så pass komplett. Robert Lewandowski är i fin målform och på kanterna har Bayern mängder med alternativ att understödja polacken som blir svår att hantera för motståndet. Kommer dessutom mot Real spendera större delen av tiden i offensiva positioner vilket gynnar dem och jag tror att de drog en lättnads suck att de slapp Juventus, Barcelona och Dortmund i kvarten.

Chans att gå vidare: 75%.

Real Madridreal-madrid

Så sa vi: “Zinedine Zidanes främsta mål den här säsongen är måhända att ta tillbaka titeln i La Liga men ett lag med Cristiano Ronaldo går aldrig att räkna bort i en sån här turnering. Men då portugisens målform (ännu) inte kommit upp på den nivå vi vant oss vid är de lite mer av en underdog. Real har också ändrat spelstil något och blickar mot den rödvita delen av staden, och känns inte lika starka gentemot de bättre lagen där riktningen klubben tar och ska ta är fortsatt något oklar. Kvartsfinal som sämst och troligen en semifinal som bäst, men det hänger såklart på mittfältsskadorna och hur produktiva Ronaldo, Benzema och Bale är framåt.”

Nuläge: Hade vissa svårigheter i gruppspelet men tog sig ändå vidare med marginal till slut. Leder ligan med fem poäng före Barcelona och har momentum efter att bl a Sergio Ramos agerat matchavgörar på sistone. Ronaldo har gjort 29 mål den här säsongen hittills, 19 i ligan, men bara två i Champions League och då det är ganska utspritt bakom honom utan någon som gjort 15+ mål sett till alla tävlingar är Real beroende av att defensiven håller – och spelare som Ramos kliver fram när det verkligen behövs som mest. Fick svårast möjligast motstånd i form av Bayern i kvartsfinalen där Mästaren Carlo Ancelotti alltså ställs mot lärlingen Zinedine Zidane – vilket kan bli nog så intressant. Med möjligt större fokus på La Liga och en oerhört svårt uppgift framför sig tar det med all största sannolikhet stopp för fjolårsvinnarna Real Madrid här. Men som sagt, med Ronaldo i laget är man aldrig uträknade och vinnarskallar finns det ändå gott om i denna upplaga av Real som stått för ett par vassa vändningar och resultat under säsongen.

Chans att gå vidare: 25%.

Atletico Madrid 

Så sa vi: “Ligan, Spanska Cupen och Champions League är tre fronter som Atletico ska vara med och utmana den här säsongen och Diego Simeone verkar inte redo att släppa sitt projekt förrän han gett dem en Champions League-seger, något som hans mer offensiva approach kanske kan ge den här säsongen. Argentinaren förfogar över en riktigt vass trupp men som dock börjar närma sig toppen av sin potential vilket, sett till två finaler på tre säsonger, minskar chansen att nå målet. Sista chansen nu? Rätt taktiska drag och Antoine Griezmann i fjolårsform kommer räcka riktigt långt och jag tror mycket väl att Los Rojiblancos kan upprepa bedriften från i våras när man nådde finalen – men den här gången istället vara dem som tar hem det på straffar.”

Nuläge: Fyra i La Liga och bra form bör betyda att Champions Leauge-spel är säkrat även nästa säsong. Fick den lättaste av lottning i form av Leicester och jag tror inte att ett lag lett av Simeone missar chansen att avancera på det sätt Sevilla gjorde över två matcher. Inleder kvartsfinalen hemma på Vicente Calderon där bara Real Madrid och Barcelona vunnit den här säsongen och där de stod för sin bästa insats i 1-0 segern mot Bayern München i gruppspelet. Hade inga större problem med Leverkusen i åttondelsfinalen utan såg till att göra bortamålen avgörande och kommer fortsätta att höja sig när det gäller som mest – något Simeone kommer se till att hans lag verkligen gör. Gästar Real i ligan inför det första mötet vilket blir en bra indikator hur säkra de är på att vinna hemmamötet med Leicester. Behöver hitta tillbaka till sin defensiva stabilitet och 0-0 i returen mot Leverkusen senast var tredje raka försvarsnollan men bara sjätte på de 19 matcherna de spelat under 2017, en detalj som Simeone måste rätta till. En “dark horse” i sammanhanget men att slå ur underläge är vad Atletico gör som bäst så räkna inte ut dem!

Chans att gå vidare: 90%.

Barcelonabarcelona

Så sa vi: “Världens i särklass bästa fronttrio, och kanske den bästa genom alla tider, är svår att argumentera bort. Och även om Messi, Suarez och Neymar ännu inte varit lika produktiva som förra säsongen och de redan bränt en hel del lägen i La Liga bl a är det långt kvar av säsongen, och många matcher innan det är dags att prestera som bäst. Framåt kvartsfinalerna lär vi snarare prata om hur det ska gå att stoppa Barcelona när dessa tre formtoppar och Luis Enrique fått lite bättre ordning på försvarsspelet – och Andrés Iniesta är tillbaka i matchform. Skador har visat sig påverka lite mer än Enrique velat medge och i mål har Marc-Andre Ter Stegen varit ojämn, likt Claudio Bravo i Man City, och så mycket hyllningar som Barca ådrog sig ifjol börjar det återigen knorras kring den där “plan-b”. Semifinal bör det dock minst kunna bli men beroende på motstånd kan det mycket väl bli tidigare utgång än så!

Nuläge: Trotsade oddsen och vände 0-4 till avancemang mot PSG genom den mest dramatiska avslutningen någonsin på Camp Nou där Sergi Robertos 6-1 mål i slutsekunderna säkrade en kvartsfinalplats för Barca. Är som vanligt främsta utmanarna till Real Madrid om ligatiteln och kommer såklart vara med i titelracet under våren och frågan är om både Barca och Luis Enrique, som redan aviserat att han hoppar av efter säsongen, orkar strida på två fronter med tanke på det kritiska skedet säsongen nu är inne i. Barcelona är inte det Barcelona från ett par år sedan som älskade och kunde dominera sammanhang som detta och då egentligen bara Neymar är i 100% form, och de ställs mot ett defensivt exemplariskt Juventus i kvarten, tror jag att det är Champions League som får ge med sig. Fler lag än tidigare säsonger har blottat Barcelona den här säsongen, inte minst Man City i gruppspelet, och ett taktiskt väldrillat Juventus med spetskompetens i form av Paulo Dybala och Gonzalo Higuaín lär avgöra detta till italienarnas favör.

Chans att gå vidare: 40%.

Juventusjuventus

Så sa vi: “Den gamla damen är likt Atletico på många sätt på toppen av sin potential för tillfället även om det för Juve främst gäller defensiven som är tämligen ålderstige (Buffon, Barzagli och Chiellili). Framåt har det inte riktigt klaffat helt mellan Higuain och Dybala men det är bara en tidsfråga innan det samarbetet sätter skräck även utanför Italien, och med ett par månader till att finslipa mittfältet kan Juventus segla upp som den motståndare inget av de andra lagen vill möta eftersom Juve på sin dag i princip är omöjliga att göra mål på. Är ett av de bästa kollektiven i tävlingen och ett hårdjobbande sådant som även dem har haft en del otur med skador. Men med Serie A-titeln inom räckhåll lär Juve gå extra hårt för Champions League i år, med en mycket möjlig finalplats i potten.”

Nuläge: Fick åttondelen till skänks av Porto som drog på sig ett rött kort i vardera match i dubbelmötet. Leder Serie A med åtta poängs marginal vilket mer eller mindre garanterar ytterligare en ligatitel. Har i och med det ett exemplariskt hemmafacit där det slagits rekord i antal segrar i rad på hemmaplan och där gäller det att man får med sig ett bra resultat till returen på Camp Nou för Juventus del. Visserligen har samarbetet mellan Dybala och Higuaín tagit fart som tillsammans med Juves styrka på fasta situationer kommer vara ett vasst vapen mot Barca sett över två matcher, men att första matchen på hemmaplan ändå kan vara avgörande känns ändå rätt påtagligt. Titta bara på hur PSG tog sig an sin hemmamatch mot ett Barca som inte ens var särskilt bra i returen heller, men jämfört med PSG slarvar inte Juventus bort ett sådant överläge och dominans. Erfarenheten och kylan inför såna här kvällar är till Juves fördel och Barca är som sagt inte i samma goda slag som tidigare säsonger i det här skedet.

Chans att gå vidare: 60%.

Manchester Citymanchester-city

Så sa vi: “Sakta men säkert börjar Man City närma sig Europa-toppen och genom att införskaffa Pep Guardiola “försäkrar” man sig att ha de allra bästa förutsättningarna, även om det kan dröja något transferfönster eller två innan The Citizens är större favoriter till titeln i världens bästa klubblagsturnering. En lyckosam lottning och nyckelspelare som Kevin De Bruyne, Sergio Agüero och Ilkay Gündogan skadefria kan göra detta till ett riktigt intressant år för City som redan “spelat bort” Barcelona. Vissa svagheter finns det dock och det är förutom målvaktsfrågan också den stundtals bristande förmågan att utföra Guardiolas matchplan, främst kortpassningsspelet, eftersom det ännu inte är invant eller en tydlig identitet – vilket förkroppsligas av John Stones mer än någon annan. Ett par månaders “övning” kommer dock ge färdighet och med det också skapa vinnare som bör sikta på en semifinal som sämst.”

Nuläge: City siktade högt och hade ett gynnsamt utgångsläge inför returen i Monaco. Formen under säsongen har varit upp och ner samtidigt som det inte går att komma ifrån att Gündogans skada kom väldigt olägligt, liksom Kevin De Bruynes formsvacka. City som lag är långt ifrån att utmana om kvartsfinalplatser vilket vi plågsamt bevittnade i returmötet med Monaco där City inledde, och fortsatte, att bevaka sitt tvåmåls-överläge trots att Monaco ganska tidigt gjorde 2-0. Ingen glöd, ingen intensitet och alltför många spelare vars kvalitet och förmåga överskattats av Guardiola sett till vilken fotboll han vill spela med sitt lag bidrog till att de till slut åkte ur – och även kommer misslyckas ta Premier League-titeln. Laget är obalanserat och har ytterbackar som inte längre utmanar offensivt och gör skillnad, främst då Gael Clichy, och försvarare som inte är särskilt bra på att försvara. När det sätts press på City finns inte mycket att sätta emot och när de saknar idéer och kreativitet framåt blir de alltför lättlästa – och Guardiola bör därför med rätta ifrågasättas. City hade nog inte överlevt en kvartsfinal men att åka ut på det sättet de gjorde redan i åttondelen, mot ett på pappret ganska behagligt motstånd, är ett rejält misslyckande.

Chans att gå vidare: utslagna.

Sevilla (bubblare)sevilla

Så sa vi: “Först och främst ska de ta sig vidare och överleva åttondelsfinalen, men med tanke på deras facit i Europa League och den erfarenhet det gett av viktiga europeiska cupmatcher är det inte helt otänkbart att Sevilla skulle kunna skrälla sig hela vägen till finalen. Spansk fotboll mår bra just nu och precis som Man City har t ex Sevilla spelat väldigt bra mot Barcelona och kommer ju längre tid som går spela allt bättre under nye Jorge Sampaoli. Resultaten har ändå varit bra såhär långt och bortaspöket är på väg att försvinna, vilket med en bred trupp och gott självförtroende kan räcka långt även om det ska mycket till för att slå sig in bland de 4-8 bästa.”

Nuläge: Trea i La Liga och en allt jämnare hemma/bortaform tyder på att det finns mycket gott att säga om Sevillas säsong. Så överlägsna de var i första mötet med Leicester gör det fortfarande svårt att förstå hur de kunde bli utslagna men precis som Man City var Sevilla lamslaget i returen och alldeles för fega för sitt eget bästa. Lag som dessa är inte vana att försvara ledningar och bevaka resultat och ska heller inte försöka göra det, något som både Guardiola och här Sampaoli måste ta på sig. Att Sevilla såklart hade marginalerna emot sig hjälper ju inte för tänk om de haft en vettig straffskytt i laget med lite självförtroende där vid ställningen 0-2 med knappa tio minuter kvar på King Power Stadium – då är jag helt säker på att de tagit sig vidare. Resultatet bevisar dock att Sevilla ändå har en bit kvar till den absoluta toppen av Europa då de också precis som La Liga-tabellen är strax bakom Barca och Real – men även föll mot Juventus i gruppspelet.

Chans att gå vidare: utslagna.

Dortmund (bubblare)dortmund

Så sa vi: “Skador har stört Dortmunds säsongsinledning och storstjärnan Marco Reus har ännu inte gjort säsongsdebut, men ge detta ett par veckor till och läget kan se helt annorlunda ut. Bundesliga-titeln är möjligen det man prioriterar först och främst men 2-2 mötet med Real Madrid lovade gott och Thomas Tuchel lär inte nöja sig med ett tidigt uttåg ur Champions League – och säkerligen inte hans spelare heller som offensivt sett även de bästa lagen fruktar. Bättre ordning på defensiven och en mer ordinarie startelva gör dock Dortmund till en realistisk uppstickare som också har erfarenhet av att nå långt i Europa och Champions League. Lite tur med lottningen och det kan bli en rolig vår för Dortmund som ändå måste sikta på minst kvartsfinal men sätta semifinalen som mål.”

Nuläge: Vann sin grupp före Real Madrid och ställdes således mot ett för tillfället ganska blekt Benfica som på något sätt lyckades vinna första mötet i åttondelen nere i Portugal. Dortmund, som återigen tvingas se Marco Reus missa delar av säsongen pga skada, vände dock på steken till sammanlagt 4-1 på hemmaplan genom målkungen Pierre-Emerick Aubameyang som tampas med Lewandowski om skytteligatiteln i Bundesliga (och även i Champions League om han han och de kan hämta in de fyra mål Leo Messi har upp på dem). Dortmund har gått rätt knackigt i ligan men ligger alltjämt trea ett par poäng bakom RB Leipzig men 13 bakom ledande Bayern vilket främst förklaras genom deras oförmåga att sätta ihop segersviter på fler än tre matcher i rad. Skadeproblemen har fortsatt och deras offensiva spelstil innebär också att de blottas för kontringar och defensiven är inte deras starkaste lagdel – vilket också gör det än mer viktigt att de som ska ansvara för poängen framåt faktiskt också levererar vecka efter vecka. Ska bli intressant att följa kvartsfinalen mot offensivt jämbördiga Monaco där två liknande filosofier ställs mot varandra i ett vidöppet möte.

Chans att gå vidare: 50%.

Överraskning 1: Monaco 

Att Monaco skulle ta sig vidare till kvartsfinalen när det först lottades var inte särskilt otroligt, men ju närmare dubbelmötet vi kom desto mer kändes det som att City ändå hade överhanden och också skulle ta sig igenom sett över två matcher. 5-3 segern de fick med sig i första mötet på Etihad, där Monaco dock var det bättre laget men för dagen var ovanligt svaga på fasta situationer, borde också ha lett till mer än en 1-3 förlust nere i Monaco. Men City mer eller mindre kastade bort detta dubbelmöte även om de fått slita oavsett mot detta ungdomliga, skickliga Monaco som är så vassa i offensiven. Kylian Mbappé har slagit igenom med dunder och brak den här säsongen och även Falcao är i princip “back to his best”. Fick en lämplig motståndare i kvartsfinalen och en motståndare de säkerligen ser fram emot att möta då Dortmund spelar snabbt, riskfyllt och dessutom har ett av de sämre försvarsspelen av lagen som fortfarande är kvar. Monaco måste våga gå för segern och kan mycket väl dra nytta av att börja på bortaplan precis som i matchen mot City i förra rundan.

Chans att gå vidare: 50%.

Överraskning två: Leicester 

De engelska mästarna fortsätter att överraska och gå emot oddsen. Vann en lämplig grupp och har sin första match i Sevilla, främst bortamålet i 1-2 förlusten, att tacka för avancemanget. Men, det ska såklart också läggas till att Leicester ryckt upp sig rejält sedan den matchen där Ranieri fick sparken och de efterföljande matcherna i ligan har sett dem återfå både intensitet, kämpaglöd och självförtroende – något de tog med sig när Sevilla kom till King Power Stadium för returmötet. Sevilla var stillastående och svaga, absolut, men Leicester var vassa och visade att de hade allt att vinna. 2-0 segern rättvis samtidigt som det kan sägas att Sevilla tappade avancemanget i första mötet som de borde vunnit med ett par måls marginal. Två missade straffar på två viktiga matcher av den här kalibern håller inte men innebär att Leicesters makalösa saga fortsätter ett tag till. Men det är klart att det nu börjar brännas rejält och kvartsfinalmotståndarna Monaco är klart mer effektiva än vad Sevilla är, och bättre offensivt, vilket gör deras kvartsfinal till en otäck historia – som verkligen kommer ställa deras försvar på sin spets. Har fortsättningsvis inget att förlora och kan dra nytta av att få börja på bortaplan för att sedan ha chansen att avgöra framför hemmafansen precis som i åttondelsfinalen.

Chans att gå vidare: 10%.

Kvartsfinalerna spelas alltså som följer:
Tisdag 11 april
Juventus – Barcelona
Dortmund – Monaco
Onsdag 12 april
Bayern München – Real Madrid
Atletico Madrid – Leicester

Tisdag 18 april
Leicester – Atletico Madrid
Real Madrid – Bayern München
Onsdag 19 april
Barcelona – Juventus
Monaco – Dortmund

Semifinalerna lottas fredag 21 april och spelas sedan dessa datum:
Tisdag 2 maj
Onsdag 3 maj

Tisdag 9 maj
Onsdag 10 maj

Finalen på National Stadium of Wales spelas sedan lördagen den 3 juni kl. 20.45. Frågan är bara mellan vilka två?

//Olle @Fotbollsportalen

 

Dela
Passionerad fotbollsnörd som skriver, tycker, diskuterar, drömmer, följer, tittar och andas fotboll. Premier League, Stryktipset, EM och VM, Champions League och Serie A mestadels men även La Liga, Bundesliga, Ligue 1 och Europa League följs regelbundet. Föll för fotbollens charm och passion snarare än ett specifikt lag och bygger livet och vardagen efter lördagstraditionen!

Lämna en kommentar: