Efter 10 år och som klubbens bäste målskytt genom tiderna med 257 fullträffar står det klart att Sergio Agüero, 32, lämnar Manchester City efter säsongen. Argentinaren kommer enligt manager Pep Guardiola vara omöjlig att ersätta som en av ligans bästa spelare genom tiderna och en av allra bästa anfallarna under Premier League-eran. Frågan uppstår då kring vem City ringat in som hans ersättare? Eller är det rent av så att City redan ersatt honom?

Behovet av Agüero

Redan under 2018 såg det ut som att Sergio Agüero närmade sig slutet i City-tröjan, både då Guardiolas spelsätt tydligt krävde mer än vad Agüero kunde erbjuda när exempelvis en yngre och kanske också hungrigare Gabriel Jesús såg ut att ha väntat klart i kulisserna. Men Agüero, som är fyra på listan över flest mål i Premier Leagues historia och tredje bäst målsnitt, överraskade många inklusive Pep som inte hade fog att ställa över klubbens bäste målskytt när han både gjorde jobbet och levererade på planen:

“Pep asked me to try a new way of playing and I had to adapt. It wasn’t easy but I had no choice. My game is totally different now from what I was doing five years ago at City. A total transformation.

The thing I’ve found the hardest has been getting into my head the fact that I have to press the centre-back and the goalkeeper in matches. I’ve been gradually learning and adapting to that style of pressing. The first thing he taught me was how to press and how to do it well.”

Slutet på den första City-eran

Kulturbärare som Vincent Kompany, Yaya Touré, Pablo Zabaleta, David Silva har alla lämnat Manchester City. Sergio Agüero är den siste av dessa och ser man till säsongen 2020-2021 var det nästan ofrånkomligt att den skulle bli Agüeros sista. Skador och Covid-19 har begränsat speltiden men även när han varit tillgänglig har han ändå inte alltid fått spela vilket hans facit om ett ynka Premier League-mål, på straff mot Fulham, och tre totalt ytterligare tydliggör.

Trots detta har Manchester City rusat fram i alla tävlingar den här säsongen och det är tydligt att det är ett hungrigare, piggare City jämfört med fjolåret. De är favoriter till Champions League-titeln, har så gott som vunnit Premier League redan och är likväl på väg mot bägge inhemska titlar i England. Med det i åtanke går det att argumentera för att City redan ersatt sin nummer 10, intressant nog inte heller med den tidigare självklara ersättaren Jesús.

Taktisk flexibilitet vägen framåt för City

Brassen Jesús har under tidigare säsonger varit den naturliga ersättaren när Agüero varit frånvarande men det senaste året har Guardiola lika ofta valt att spela utan renodlad anfallare i ett system med en “falsk nia”. Raheem Sterling, som är den förste spelare att göra fler mål än Agüero under en och samma säsong sedan argentinaren kom till City, har effektivt tagit den rollen och gjorde flera av sina mål från den positionen ifjol. Men även Kevin De Bruyne, Bernardo Silva, Phil Foden, Ilkay Gündogan och Ferrán Torres har alla använts och framförallt den senare har gjort det med störst framgång – vilket återigen tydliggör Citys och Peps visioner om att taktiskt flexibilitet, rörelse utan boll och ett högt bolltempo är vägen framåt.

Agüero kommer inte ersättas

Ingen vet såklart med 100% säkerhet att inte Man City kommer värva en anfallare, men det allra mesta tyder på att de inte kommer göra det. Dels för att de spelare som finns tillgängliga och spelsystemet i sig inte är beroende av något nyförvärv men också sett till de ekonomiska faktorerna alldeles oavsett hur många rykte som gör gällande att Erling Håland, Harry Kane med flera skulle vara möjliga alternativ vilket Guardiola själv bekräftar på frågan om Agüeros ersättare:

“We know how important he [Agüero] is in present and past, these decisions are never easy. Maybe we are going to find a new player to replace him but in terms of numbers? Impossible. In terms of what he means? Impossible.

I don’t know what is going to happen but at these prices we are not going to buy any striker. With these prices it’s impossible – we cannot afford it. That’s not going to happen. All the clubs struggle financially and we are not an exception.

We have enough players in the first team – and interesting players – with the world economics that we will not sign a striker for next season. We have Gabriel, Ferran, players in the academy, we play with a false nine. Today there is more chance we will not buy one.”

Köplägen trots rådande omständigheter

Trots de ekonomiska svårigheter som de allra flesta klubbar, även Manchester City, har sedan pandemin tog fart under 2020 om än i olika hög grad är det uppenbart att ingenting är helt uteslutet vad gäller transfers. Rätt spelare till rätt pris går alltid att hitta och i svåra tider framförallt går det att hitta spelare som måste säljas för den säljande klubbens ekonomis skull. För de klubbar som har pengar och en garanterad framtida inkomst i form av Champions League-spel, och löneutrymme också såklart, kommer även sommarens transferfönster innehålla spännande affärer om än färre än vanligt. Med det sagt är det inte troligt att exempelvis Håland eller Kane spelar i City nästa säsong, eller Leo Messi för den delen som ser ut nu trivas i Barcelona under både Ronald Koeman men också nygamla presidenten Joan Laporta – även om den senares ekonomiska kalkyl skulle gå ihop sig.

Möjliga alternativ

Om nu Manchester City beslutar sig för att investera i en ny anfallare vore det märkligt om man inte gjorde det med ett långt perspektiv i åtanke. Det pratas om Danny Ings, 28, som en möjlig och tillräckligt pålitlig Jesús-typ att brygga till ekonomin tillåter större profilvärvningar som exempelvis Håland, Kylian Mbappé eller Inters Lautaro Martínez. Den senare har redan tidigare öppnat för en flytt till en större klubb men precis som övriga är prislappen väl hög – om inte City kryddar affären med 1-2 spelare exempelvis just Jesús och Oleksandr Zinchenko. Vem som än hamnar, om nu ens någon, i City som ersättare till Agüero gäller ett par mycket viktiga kriterier; pålitligt målsinne, rörlig, snabb, teknisk på små ytor men kanske främst anpassningsbar. Vårt tips? Frankfurts André Silva som lagt besvikelsen med Milan bakom sig och varit glödhet i Bundesliga nära Hålands nivå vilket gett landslagsplatsen i Portugal åter. Endast 25 år gammal tickar han vardera box ovan och skulle inte kosta mer än 30-40 miljoner pund exklusive klausuler vilket sett till hans utveckling är en väl grundad investering.

Vem tror du ersätter Sergio Agüero i Man City? Eller är du inne på spåret att det inte blir några nyförvärv i alla fall inte till kommande säsong? Eller smäller man till med Håland eftersom norrmannen med agent och rådgivare redan pratat med klubben?

Dela
Passionerad fotbollsnörd som skriver, tycker, diskuterar, drömmer, följer, tittar och andas fotboll. Premier League, Stryktipset, EM och VM, Champions League och Serie A mestadels men även La Liga, Bundesliga, Ligue 1 och Europa League följs regelbundet. Föll för fotbollens charm och passion snarare än ett specifikt lag och bygger livet och vardagen efter lördagstraditionen!